Иракская война

Поделись знанием:


Ты - не раб!
Закрытый образовательный курс для детей элиты: "Истинное обустройство мира".
http://noslave.org

Перейти к: навигация, поиск
Эта статья о войне 2003—2011 годов, о войне с 2011 года см. Гражданская война в Ираке.
Иракская война
300px
Сверху вниз по часовой стрелке: американские танки в Багдаде, 2003; эвакуация раненого, Фаллуджа, 2004; взрыв заминированной машины в Багдаде, 2005; иракские солдаты, 2005
Дата

20 марта 200315 декабря 2011[1]

Место

Ирак

Причина

Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field 'wikibase' (a nil value).

Итог
Изменения

Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field 'wikibase' (a nil value).

Противники
2003 год:

США22x20px США
Великобритания22x20px Великобритания
Австралия22x20px Австралия
Польша22x20px Польша
Иракский Курдистан Пешмерга


После 2003 года:
22px Международная коалиция

Ирак22x20px Ирак

Турция22x20px Турция (в 2007—2008 годах)

2003 год:

Ирак22x20px Ирак
Сирия Сирийские добровольцы[2]


После 2003 года:
Иракские повстанцы:

Командующие
22px Джордж Буш
22px Барак Обама
Флаг США Томми Фрэнкс
Флаг США Джон Абизаид
Флаг США Рикардо Санчес
Флаг США Джордж Кейси
Флаг США Дэвид Петрэус
Флаг США Рэймонд Одиерно
Курдистан Масуд Барзани
Ирак Нури аль-Малики
Ирак Саддам Хусейн # †
Ирак Удей Хусейн
Ирак Кусей Хусейн
Ирак Али Хасан аль-Маджид # †
Ирак Иззат ад-Дури
Ирак Таха Ясин Рамадан # †
Ирак Барзан Ибрагим ат-Тикрити # †

Аль-Каида Абу Мусаб аз-Заркауи
Аль-Каида Абу Айюб аль-Масри
Аль-Каида Абу Сулеймана[4]
Аль-Каида Абу Дуа
22px Муктада ас-Садр

Силы сторон
309 000 человек 375 000 человек
Потери
см. Человеческие жертвы в Иракской войне см. Человеческие жертвы в Иракской войне

Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field 'wikibase' (a nil value).

Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field 'wikibase' (a nil value).

Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field 'wikibase' (a nil value).
 
Иракская война
ВторжениеПосле вторжения (восстаниегражданская война) — Битвы и операциитеррористические атаки
 
Сражения и операции Иракской войны
Умм КасрЭль-ФауБасра (1)НасирияЭн-Наджаф«Viking Hammer»Эс-СамаваКарбала (1)Эль-КутЭль ХиллаЗелёная линияКербела (1)БагдадДебекаKani Domlan RidgeРамадан (1)«Red Dawn»Весна 2004Фаллуджа (1)Садр-СитиРамади (1)ХусайбаЭн-Наджаф (2)СамарраФаллуджа (2)МосулОзеро ТартарАль-КаимHit«Стальной Занавес»Таль-АфарРамади (2)«Together Forward»Эд-ДиванияРамадан (2)«Sinbad»Эль-АмараTurkiДиялаHaifa StreetКербела (2)Эн-Наджаф«Imposing Law»U.K. bases siege«Black Eagle»Baghdad beltsБаакубаDonkey Island«Phantom Strike»Кербела (3)«Phantom Phoenix»2008 Day of AshuraНайнаватурецкое вторжениевесна 2008Басра (2)наступление Аль-Каиды 2008«Augurs of Prosperity»

Иракская война20 марта 2003 по 15 декабря 2011 года[1]) — военный конфликт, начавшийся с вторжения сил США и их союзников в Ирак с целью свержения режима Саддама Хусейна.







Предыстория

Согласно резолюции 687 Совета Безопасности ООН, после завершения войны в Персидском заливе в Ирак прибыла Специальная комиссия ООН для надзора за ликвидацией иракского оружия массового поражения и прекращением программ по разработке химического, ядерного, бактериологического оружия и ракет большой дальности. Комиссия успешно выполняла свои функции до 1998 года, когда была вынуждена покинуть Ирак из-за отказа иракской стороны в дальнейшем сотрудничестве.

Другим долговременным последствием войны 1991 года и резолюции 687 было введение воздушных зон, в которых запрещались полёты боевой авиации Ирака. Эти зоны были созданы на севере и юге страны для защиты соответственно курдов и шиитов, подвергавшихся репрессиям со стороны правительства Саддама Хусейна. Патрулирование зон осуществлялось американской и британской авиацией.

На протяжении 1990-х годов процесс ликвидации оружия массового поражения периодически сталкивался с трудностями, связанными с нежеланием иракских властей сотрудничать со Специальной комиссией. Существовали и другие проблемы. В январе 1993 года ВВС США, Великобритании и Франции нанесли два ракетно-бомбовых удара по позициям иракских зенитно-ракетных комплексов на юге страны, представлявших угрозу для союзной авиации, патрулировавшей неполётную зону. В декабре 1998 года после отказа Ирака от сотрудничества с международными инспекторами США и Великобритания провели против Ирака военную операцию «Лиса пустыни». После её завершения иракская система ПВО начала регулярно обстреливать американо-британские самолёты, патрулировавшие неполётные зоны, что приводило к ответным ударам, нередко сопровождавшимся жертвами среди местного населения. Вооружённые инциденты в иракском небе периодически происходили с декабря 1998 по март 2003 года, их число заметно выросло с середины 2002 года. Есть сведения о причастности группы российских генералов к подготовке иракской армии к войне.[5]

Первые предположения о возможной американской военной операции против Ирака появились в средствах массовой информации сразу после террористических атак 11 сентября 2001 года[6]. Однако в первые месяцы после терактов внимание администрации Джорджа Буша-мл. было сосредоточено на боевых действиях против движения Талибан в Афганистане[7]. К началу 2002 года талибы потерпели военное поражение и были отстранены от власти. С середины года США начали требовать возвращения в Ирак международных инспекторов.

По сообщениям СМИ, премьер-министр Великобритании Тони Блэр ещё в апреле 2002 года согласился на участие своей страны в будущей войне[8]. В течение лета-осени ситуация вокруг возвращения инспекторов в Ирак приобрела черты американо-иракского кризиса. Под давлением со стороны США и после принятия СБ ООН резолюции 1441 в ноябре 2002 года Саддам Хусейн наконец дал согласие на возвращение международных инспекторов в страну. Комиссия UNMOVIC прибыла в Ирак и проводила поиск оружия массового поражения вплоть до начала Иракской войны, однако не обнаружила никаких следов возобновления его производства.

16 ноября 2015 немецкий политолог Александр Рар в эфире программы «Познер» заявил, что «(военное вторжение в) Ирак был ошибкой, абсолютной ошибкой, потому что там не было плана. У Джорджа Буша-младшего была одна идея — отомстить Саддаму Хусейну за то, что тот пытался убить его отца».

Американские обвинения в адрес Ирака

Файл:Powell-anthrax-vial.jpg
Колин Пауэлл демонстрирует модель ампулы с бациллами сибирской язвы в Совете Безопасности ООН. 5 февраля 2003 года.

В 2002—2003 годах американская администрация предприняла большие усилия для того, чтобы доказать, что режим Саддама Хусейна представляет опасность для международного сообщества. Ирак обвинялся в возобновлении разработки оружия массового поражения и в сотрудничестве с международными террористическими организациями, прежде всего с Аль-Каидой[9]. Данные американской разведки говорили о прямо противоположном, однако игнорировались высшим руководством США. Так, 18 сентября 2002 года директор ЦРУ Джордж Тенет сообщил Джорджу Бушу, что, по информации из ближайшего окружения Хусейна, Ирак не располагал оружием массового поражения. Эта информация не была сообщена Конгрессу США[10] и не обнародовалась. В начале 2002 года ЦРУ отправило бывшего американского посла в Нигере Джозефа Уилсона расследовать информацию о предполагаемой закупке Ираком в этой стране урана. Проведя расследование, Уилсон сообщил, что не нашёл никаких фактов, подтверждающих такую сделку. Несмотря на это, в своих выступлениях Джордж Буш неоднократно говорил о покупке Ираком урана в Нигерии (в частности, в ежегодном обращении к Конгрессу в январе 2003 года[11]).

Обвинения о связях с Аль-Каидой вызывают сомнения в свете того, что её бойцы воевали в составе антииракской коалиции в войне 1991 года. К тому же ещё в 80-х годах Хусейн вёл войну с радикальными исламистскими группировками на своей территории и на территории Ирана.[12]

5 февраля 2003 года госсекретарь США Колин Пауэлл выступил на специальном заседании Совета Безопасности ООН, предоставив многочисленные доказательства того, что Ирак скрывает от международных инспекторов оружие массового поражения[13] (в частности, алюминиевые трубки, якобы закупленные для урановых центрифуг). В 2004 году Пауэлл признался, что обнародованные им данные были во многом неточными, а иногда и сфальсифицированными[14].

Когда я делал доклад в феврале 2003 года, то опирался на самую лучшую информацию, которую мне предоставило ЦРУ. …К сожалению, со временем выяснилось, что источники были неточными и неверными, а в ряде случаев преднамеренно вводили в заблуждение. Я этим глубоко разочарован и сожалею об этом.

Американский центр гражданской ответственности совместно с Фондом за независимость журналистики провели исследование, в ходе которого было подсчитано, что с сентября 2001-го по сентябрь 2003-го руководство США сделало 935 заявлений по Ираку, которые не соответствовали действительности. В частности, президент Буш сделал 259 неверных высказываний (231 о наличии у Саддама оружия массового поражения, 28 — о связях Ирака с «Аль-Каидой»), а бывший госсекретарь Колин Пауэлл — 254 высказывания[15].

Совет Безопасности так и не санкционировал применение силы против Ирака. США и союзники начали вторжение в нарушение устава ООН.

Как отмечается в «меморандуме Даунинг-стрит», посвящённом совещанию лейбористского правительства Великобритании в июле 2002 года и опубликованном в 2005 году, «Буш хотел убрать Саддама военным путём, оправдывая это сочетанием терроризма и оружия массового поражения»[16]. В октябре 2002 года Конгресс США на основании представленных администрацией данных о разработке Ираком оружия массового поражения принял резолюцию, разрешавшую ведение боевых действий против Ирака. Одновременно шла переброска американских подразделений и частей в регион Персидского залива. В СМИ появились предположения о том, что военная операция начнётся в январе[17] или феврале[18] 2003 года. Одновременно продолжались поиски запрещённого оружия инспекторами UNMOVIC. Глава миссии Ханс Бликс жаловался, что Ирак создаёт различные препятствия в проведении поисков. Ожидаемая военная операция подвергалась критике со стороны политических и общественных деятелей ряда стран; её наиболее принципиальными противниками были президент Франции Жак Ширак, канцлер Германии Герхард Шрёдер и президент России Владимир Путин. Министр иностранных дел РФ И. С. Иванов в марте 2002 года отмечал: «Мы против силового сценария решения проблемы. Более того, мы считаем, что любые силовые действия в отношении Ирака могли бы привести к осложнению ситуации, как в Персидском заливе, так и на Ближнем Востоке»[19]. В различных странах прошли массовые антивоенные демонстрации. Директор СВР России С. Н. Лебедев в конце 2005 года отметил, что позиция России состояла в информировании международного сообщества об отсутствии у России в отличие от США и Великобритании сведений о наличии в Ираке оружия массового уничтожения, а также о поддержке Саддамом Хусейном международного терроризма, заметив: «Мы оказались тогда правы»[20].

Российская разведка установила, что в период между 11 сентября 2001 года и началом Иракской войны государственные органы Ирака готовили теракты на территории США[21]. По словам президента Путина, эта информация передавалась американским спецслужбам[22], однако американская сторона это отрицала[23]. Впоследствии на территории Ирака было найдено химическое оружие, изготовленное в период до 1991 года, и фабрики по его производству[24][25][26], которые Саддам Хуссейн должен был ликвидировать после 1991 года.

Вторжение (2003)

Ход боевых действий

Файл:Marines in Saddams palace DM-SD-04-12222.jpg
Морские пехотинцы перед входом в один из дворцов Саддама Хусейна. 9 апреля 2003 года
Файл:Destroyed Iraqi T-72 tank.JPEG
Уничтоженный иракский танк Т-72 на дороге к Искандерии, 13 апреля 2003

Военная операция в Ираке началась утром 20 марта 2003 года. Она носила кодовое название «Иракская свобода»[27] (Operation Iraqi Freedom, OIF); иногда её ошибочно называют «Шок и трепет» (Shock and Awe), но это название относится к военной доктрине, разработанной в 1996 году и применённой в Ираке.

В отличие от войны в Персидском заливе 1991 года, двенадцать лет спустя войска союзников начали наземное наступление почти сразу, без проведения длительной воздушной кампании. Плацдармом для вторжения стал Кувейт. Коалиционное командование предполагало организовать и северный фронт, чему значительно помешал отказ парламента Турции разрешить развёртывание американских войск в стране[28].

Файл:IraqiShortRange-3.jpg
Американский командный центр 2-й бригады 3-й пехотной дивизии, пораженный иракским ракетным комплексом Луна-М

Пять дивизий США и Великобритании[29] не встретили серьёзного сопротивления со стороны 23 дивизий Ирака[30]. Иракские ВВС полностью бездействовали (после окончания боевых действий многие иракские самолёты были обнаружены закопанными в песке). К началу апреля силы США уже находились на подступах к Багдаду. 7 апреля ударом иракского тактического ракетного комплекса был поражен командный центр 2-й бригады 3-й пехотной дивизии США, включая несколько десятков единиц техники.[31][32][33] 9 апреля иракская столица была взята без боя, символом чего стало свержение с постамента одной из многочисленных статуй Саддама Хусейна, показанное в прямом эфире многими мировыми телекомпаниями.

Продолжая двигаться в северном направлении, 15 апреля американские войска взяли Тикрит, завершив активную фазу боевых действий. Тем временем Багдад и другие иракские города захлестнула волна мародёрства; в обстановке временного безвластия были разграблены многие частные дома, магазины и государственные учреждения.

За полтора месяца войны потери коалиции составили 172 человека погибшими[34], ранеными 1621 человек. По данным Павла Лыткина, было подбито 74 танка, 63 БМП, 105 БТР, 4 САУ и 91 автомобиль. Также по его данным было потеряно до 15 боевых самолётов, 22 вертолёта и 9 БПЛА.[35]. По оценке исследователя Карла Конетты, в ходе вторжения погибло 9200 иракских военнослужащих и 7300 гражданских лиц[36]; таким образом, потери гражданского населения более чем в два раза превысили аналогичный показатель войны 1991 года. Свыше 7000 иракских военнослужащих попали в плен. Иракская армия за 21 день потеряла 847 танков и 777 БТР и БМП.[37]

Лондонская «Гардиан» в 2008 году опубликовала выдержки из новой книги о войне в Ираке лауреата Нобелевской премии в области экономики, главного экономиста Всемирного банка Джозефа Стиглица. По его подсчетам только первые 10 дней боевых действий в 2003 году обошлись США в 5,5 миллиардов долларов. Он предположил, что прямые и косвенные потери от этой войны будут стоить человечеству 6 триллионов долларов. Половина этой суммы придётся на долю США[38].

Командование

В период вторжения в Ирак весной 2003 года штаб операции размещался в городе Доха (Катар). Всеми силами на театре военных действий руководил командующий Центрального командования США генерал Томми Фрэнкс. В июле он был сменён генералом Джоном Абизаидом.

Непосредственные командующие многонациональными силами:

Оппозиция

20 января 2003 года, министр иностранных дел Франции Доминик де Вильпен заявил: «Мы считаем, что военное вторжение в Ирак будет самым плохим решением»[39]. В это же время по всему миру проходили протесты против войны в Ираке. По подсчетам французского ученого Доминика Реинье, с 3 января по 12 апреля 2003 года в антивоенных выступлениях приняли участие 36 миллионов человек. По всему миру прошло порядка 3 000 крупных демонстраций. 15 февраля 2003 года прошла самая крупная демонстрация[40]. В британском обществе сложилась достаточно сильная оппозиция войне. В средствах массовой информации обвиняли Тони Блэра в безоговорочном следовании политике Соединённых Штатов. 15 февраля 2003 года в Лондоне прошли массовые антивоенные демонстрации. По разным данным в выступлениях приняли участие от 750 тысяч до 2 миллионов человек. В марте в Методистском центральном холле Лондона было проведено собрание Народной ассамблеи за мир. Количество участников составляло приблизительно 1500 человек, представлявших различные организации Великобритании. На заседании была принята декларация, осуждающая лейбористское правительство в намерении присоединиться к военным действиям. В случае присоединения, участники конференции выступали за немедленную отставку премьер-министра. Рейтинг Тони Блэра упал до 35 %. В соответствии с опросом общественного мнения, 62 % опрошенных в январе 2003 года не поддерживали политику Тони Блэра в Ираке[41].

Война после вторжения (2003—2010)

2003: начало партизанской войны

Файл:George W Bush on the deck of the USS Abraham Lincoln.jpg
Встреча Джорджа Буша на палубе авианосца «Авраам Линкольн». 1 мая 2003 года

В апреле 2003 года командование коалиционных сил начало создание первых полицейских подразделений: 12 апреля 2003 года командование коалиции обратилось с призывом к сотрудникам иракской полиции «принять участиe в восстановлении порядка в Багдаде»[42], 14 апреля 2003 года в Багдаде появились первые совместные патрули из иракских полицейских и солдат США; в это же время британские войска начали работу по созданию полиции в Басре[43].

В это же время отмечены случаи нападений партизан на коалиционные силы:

  • так, 28 апреля 2003 года (в день рождения Саддама Хуссейна) в городе Мосул по войскам США был открыт пулемётный огонь, бой продолжался в течение 45 минут и стал крупнейшим инцидентом с момента установления контроля сил коалиции над городом[44].

1 мая 2003 года президент США Джордж Буш приземлился на самолёте S-3 на палубу авианосца «Авраам Линкольн», возвращавшегося на свою базу после участия в боевых действиях, и произнёс речь, известную как «Миссия выполнена» (англ.). В ней он фактически объявил о военной победе США в Иракской войне.

Страна была разделена на несколько оккупационных зон. Багдад, «суннитский треугольник», северные районы Ирака и западная провинция Аль-Анбар контролировались американскими войсками. Населённые шиитами районы южнее Багдада были зонами ответственности Многонациональной дивизии, состоявшей из подразделений Польши, Испании, Италии, Украины и нескольких стран Центральной Америки. На крайнем юге Ирака в Басре дислоцировался британский контингент. Для управления оккупированной страной в конце апреля была создана Временная коалиционная администрация (англ.), возглавленная отставным генералом Джеем Гарнером, который, однако, уже в мае был сменён Полом Бремером. Задачей администрации было создание необходимых условий для передачи власти новому иракскому правительству. Одним из первых шагов Временной администрации стал роспуск иракской армии и полиции.

Сразу после окончания войны в стране начала работу Группа исследования Ирака (англ.), занимавшаяся поиском оружия массового поражения, предположительно скрывавшегося режимом Хусейна. В 2004 году эта группа закончила свою работу, отметив в итоговом отчёте, что к началу военной операции коалиционных сил Ирак не располагал оружием массового поражения[45].

Файл:USMarineKIAAprl2003.jpg
Эвакуация погибшего морского пехотинца. 15 апреля 2003 года

Почти сразу после формального завершения боевых действий в стране развернулась партизанская война. Уже в течение мая произошло несколько нападений на коалиционные войска. В июне силы США провели первую значительную операцию («Удар по полуострову») после свержения режима Хусейна, направленную против начавшего набирать силу партизанского движения. Лето 2003 года стало периодом зарождения организованных партизанских групп, состоявших поначалу в основном из активистов партии Баас и сторонников Саддама Хусейна. Эти группировки захватили большое количество оружия и боеприпасов на складах бывшей иракской армии во время безвластия, царившего в первые недели после свержения режима.

В ноябре 2003 года в Ираке погибло 110 военнослужащих коалиции (в предшествующие месяцы погибало по 30—50 человек[46]). Оплотом партизан в этот период был «суннитский треугольник» к западу и северу от Багдада, особенно провинция Аль-Анбар, где центром сопротивления стал город Фаллуджа. Повстанцы использовали типичную партизанскую тактику: миномётные обстрелы, действия снайперов-одиночек, атаки смертников (на заминированных автомобилях или с поясами со взрывчаткой).

Наибольшие потери силам коалиции наносят самодельные взрывные устройства, в значительной степени это обусловлено слабостью бронирования американских автомобилей «Хамви», часто применяющихся для патрулирования. Устройства размещаются у обочины дороги и приводятся в действие (зачастую — дистанционно) во время прохождения конвоя или патруля международной коалиции. Наиболее смертоносная конструкция использует кумулятивный заряд направленного действия, инфракрасный лазер и датчик, который
Файл:Iraqi Sandstorm.jpg
Песчаный шторм
срабатывает от прерывания лазерного луча. Эта конструкция устанавливается на трассе в неактивном состоянии и активизируется дистанционно непосредственно перед прохождением военной колонны.

Другой формой борьбы стала организация терактов, первым из которых стал взрыв посольства Иордании в августе 2003 года. Следующей целью террористов стала штаб-квартира ООН в Багдаде, причём среди погибших оказался глава иракской миссии ООН Сержио Виейра ди Мелло. Самой успешной террористической атакой на представителей международных сил стал взрыв казарм итальянского контингента в Насирии в ноябре 2003 года.

В то же время операции коалиционных войск приносили и успехи. В течение года было задержано множество представителей свергнутого режима, находившихся в розыске. 22 июля в перестрелке с солдатами 101-й воздушно-десантной дивизии в Мосуле погибли сыновья Саддама Хусейна — Удей и Кусей. 13 декабря в районе Тикрита военнослужащими 4-й пехотной дивизии был арестован сам Хусейн. Считалось, что он является организатором и вдохновителем партизанского движения и после его ареста оно пойдёт на спад, однако этого не случилось.

2004: продолжение войны

Файл:US Army soldier hands out a newspaper to a local Aug 2004.jpg
Американский специалист из 4-й группы по ведению психологической войны передаёт иракцу газету коалиционных сил. Мосул, 24 августа 2004 года

В феврале—марте 2004 года в Ираке установилось относительное затишье. Уменьшение числа вооружённых акций повстанцев привело к снижению потерь международной коалиции. Это затишье оказалось обманчивым и уже весной США и их союзники столкнулись с наиболее серьёзным вызовом после взятия Багдада — суннитским партизанским движением и шиитской оппозицией.

К концу 2003 года религиозные и политические лидеры иракских шиитов выдвинули требования провести всеобщие выборы и передать власть избранному правительству. Шииты рассчитывали таким образом получить в свои руки политическую власть в стране, традиционно находившуюся у суннитского меньшинства (особенно в эпоху правления Хусейна). Их требования расходились с намерениями Временной коалиционной администрации, собиравшейся уступить место специально сформированному переходному правительству, которое должно было управлять Ираком до будущих выборов. Позиция США вызвала недовольство в рядах шиитов. Наиболее радикальным их представителем был мулла Муктада ас-Садр, выступавший за вывод иностранных войск из Ирака и за создание плюралистического демократического исламского государства, ориентированного на исламский мир[47]. Ас-Садр создал вооружённое ополчение, известное как Армия Махди. С помощью этой группировки он решил организовать восстание против многонациональных сил.

По времени шиитское восстание совпало с событиями в Фаллудже. Этот населённый пункт западнее Багдада с середины 2003 года считался главным оплотом суннитского сопротивления, здесь американские войска несли наибольшие потери в Ираке. В начале весны дислоцированная здесь 82-я воздушно-десантная дивизия была заменена подразделениями морской пехоты, которые сразу же столкнулись с серьёзным сопротивлением в самом городе. 31 марта толпа иракцев остановила проезжавшие через Фаллуджу машины с охранниками из частной фирмы «Блэкуотер», сожгла их, а обгоревшие тела повесила на мосту через Евфрат. Видеозапись этого была продемонстрирована рядом телеканалов и подтвердила, что Фаллуджа не контролируется американскими войсками.

Файл:Iraqi BTR-94 APC.JPEG
Иракский БТР-94 охраняет улицы Багдада. Август 2004

Шиитское восстание началось 4 апреля, и в следующие несколько дней почти во всех городах Центрального и Южного Ирака шли ожесточённые столкновения. Одновременно с 5 апреля морская пехота США штурмовала Фаллуджу. Выяснилось, что выделенных для операции сил явно недостаточно; морские пехотинцы увязли в уличных боях и уже через несколько дней прекратили штурм, тем более, что у американского командования было множество проблем в других районах Ирака. В этот же период произошла серия похищений иностранных специалистов, работавших в Ираке. Похищениями занималась суннитская группировка «Аль-Каида в Ираке», возглавляемая Абу Мусабой аз-Заркави. Известность пришла к Заркави после того, как получила распространение видеозапись казни американского заложника Николаса Берга, которому Заркави лично отрубил голову.

Несмотря на неожиданность шиитского восстания и сравнительно большие потери силы США сумели к концу апреля подавить основные очаги сопротивления. В мае шли бои в Эн-Наджафе, где находился сам ас-Садр. В конце концов Армия Махди объявила о прекращении огня. Аналогичным образом разрешилось противостояние в Фаллудже, где была создана специальная иракская бригада, призванная следить за сохранением порядка в городе. На фоне утраты контроля над Фаллуджей и несколькими шиитскими городами 28 июня 2004 года Временная коалиционная администрация передала свои полномочия Переходному правительству Ирака во главе с премьер-министром Айядом Аллауи. Тем самым, на бумаге, был положен конец иностранной оккупации Ирака, продолжавшейся более года[48]. Войска международной коалиции оставались в стране по просьбе нового правительства и в соответствии с мандатом ООН ([http://www.un.org/russian/documen/scresol/res2004/res1546.htm резолюция СБ ООН 1546] от 8 июня 2004 года).

Файл:4-14 Marines in Fallujah.jpg
155-мм гаубица M198 ведёт огонь в ходе штурма Фаллуджи. 11 ноября 2004 года
Составленный бывшей Временной коалиционной администрацией план политического развития Ирака предусматривал проведение в будущем выборов в Национальную ассамблею, референдума по новой конституции и ещё одних парламентских выборов для формирования постоянного правительства страны. С конца 2003 года велась работа по созданию новой иракской армии и полиции, однако Переходное правительство ещё не имело сил и средств для самостоятельного поддержания порядка в Ираке. Для обеспечения безопасности будущих выборов командование многонациональных сил поставило первоочередной задачей восстановить контроль над всеми районами страны, потерянными в ходе шиитского восстания. В августе развернулось второе сражение за Неджеф, после которого Муктада ас-Садр был вынужден отказаться от продолжения вооружённой борьбы и перейти к политической деятельности.
Файл:Omówienie wyników dochodzenia w sprawie wypadku śmigłowca Sokół w Iraku 02.jpg
Упавший польский вертолёт «Сокол». 15 декабря 2004 года
После этого войска коалиции сравнительно легко подавили сопротивление суннитских боевиков во всех контролируемых ими населённых пунктах, кроме Фаллуджи. К осени Фаллуджийская бригада развалилась, и город вновь находился под контролем местных партизан и иностранных боевиков. После провала переговоров 8 ноября совместные американо-иракские силы начали второй штурм Фаллуджи. По высказывавшимся оценкам, для вооружённых сил США это было самое интенсивное сражение в городских условиях со времён битвы за Хюэ во Вьетнамской войне[49]. Фаллуджа очень сильно пострадала в ходе штурма, но к концу месяца в целом контролировалась коалиционными войсками. Таким образом, суннитское партизанское движение лишилось своего главного центра.

В течение 2004 года Иракская война продолжала подвергаться критике как в США, так и во многих других странах мира. В конце апреля разгорелся получивший широкую огласку скандал вокруг издевательств над иракскими заключёнными в американской тюрьме Абу-Грейб. Иракский вопрос занимал заметное место во время президентской предвыборной кампании в Америке. Несмотря на критику войны, Джордж Буш был переизбран на ноябрьских выборах, опередив своего конкурента Джона Керри.

2005: теракты и выборы

Файл:Iraqi voters in Nasarwasalam.jpg
Иракский солдат с избирателями. Парламентские выборы 30 января 2005 года

30 января 2005 года в обстановке усиленных мер безопасности в Ираке прошли первые за полвека многопартийные парламентские выборы[50]. Канун выборов ознаменовался волной насилия и угрозами боевиков разместить напротив избирательных участков снайперов[51]. Несмотря на бойкот голосования в ряде суннитских районов (в провинциях Аль-Анбар и Айнав явка избирателей отсутствовала[52]), выборы были признаны состоявшимися. Как и предсказывали аналитики, победу на них одержал шиитский Объединённый Иракский Альянс, набравший 48 % голосов. В апреле было сформировано Переходное правительство, задачей которого являлась подготовка новой конституции страны.

Ситуация в сфере безопасности продолжала ухудшаться. Понеся большие потери в Фаллудже, суннитские повстанческие группировки нуждались в пополнении, которое происходило в этот период в основном за счёт иностранных боевиков, прибывавших в провинцию Аль-Анбар из Сирии. Для пресечения проникновения их в Ирак американская морская пехота весной — осенью 2005 года провела серию операций в приграничных районах (в том числе «Матадор» и «Стальной занавес»). Сирия отвергала обвинения в том, что её территория используется иностранными боевиками для транзита, но осенью сообщалось, что сирийское руководство достигло соглашения с Ираком об укреплении границы в обмен на поставки иракской нефти[53]. В районе Багдада после выборов наступило затишье, продлившееся до мая, когда здесь произошла серия терактов. По данным американского командования, усиление террористической активности произошло по распоряжению аз-Заркави на совещании в Сирии[54]. За месяц жертвами этих акций стали 700 человек, включая высокопоставленных иракских военных и духовных лидеров. В ответ американское командование начало в Багдаде крупную операцию «Молния», в которой участвовали более 40 тыс. американских и иракских военнослужащих[55].

К 2005 году иракские вооружённые силы и повстанческие подразделения уничтожили 20 танков M1 «Абрамс» (полностью), 150 БМП «Брэдли», 20 БТР «Страйкер», 20 БТР M113, 250 Humvee и 85 вертолётов. С учётом остальной техники (грузовиков, разведывательных машин и т. д.) общее число потерь только со стороны США достигает почти 1000 единиц.[56][57]

В процессе разработки новой конституции выявились серьёзные противоречия между политическими партиями шиитов и курдов с одной стороны и суннитов с другой. Основные возражения суннитов вызывали пункты проекта, касавшиеся вопросов федерального устройства государства, ликвидации партии Баас, а также принадлежности Ирака арабскому миру[58]. Принятый проект отражал в основном взгляды шиитов и курдов, обладавших большинством в парламенте. Раскол в иракском обществе был хорошо заметен на референдуме по принятию конституции 15 октября, когда в шиитских районах царила праздничная атмосфера, а в суннитских городах Эль-Юсифия и Эль-Латифия участки для голосования вообще не открывались[59]. Тем не менее, конституция была принята. 15 декабря состоялись новые парламентские выборы, по итогам которых должно было быть создано теперь уже постоянное правительство страны. Победу вновь одержал Объединённый Иракский Альянс, получивший 128 мест в Национальном собрании. Все суннитские партии получили только 58 мест, а курды — 53 места[60].

2006: гражданская война

Файл:TallAfar.jpg
M1 «Абрамс» в городе Талль-Афар. Ирак, февраль 2006

Приход к власти в Ираке шиитских политических сил заметно обострил отношения между иракцами, принадлежащими к двум разным ветвям ислама. Хотя сунниты были религиозным меньшинством, они традиционно составляли основную часть политической элиты страны (Саддам Хусейн также был суннитом). По мере изменения ситуации в суннитских кругах росли опасения того, что шииты и курды, перехватив политическую инициативу, попытаются провозгласить собственные суверенные государства на территориях Ирака, где они преобладают. В этом случае страна лишится почти всех основных месторождений нефти. И суннитские, и шиитские вооружённые группировки выступали против присутствия иностранных войск в Ираке, однако в 2006 году борьба против войск международной коалиции отошла на второй план. 22 февраля неизвестные организовали взрыв в мечети Аль-Аскария в Самарре. Жертв не было, но купол мечети, одной из главных шиитских святынь, оказался разрушен. В последующие дни и недели страну захлестнула волна насилия на почве межрелигиозного конфликта. Боевики обеих сторон взрывали шиитские и суннитские мечети, похищали и убивали мирных иракцев, исповедовавших «вражеское» течение ислама. Такие расправы стали обыденным явлением; ежедневно на улицах иракских городов полиция обнаруживала десятки трупов, многие из которых несли следы пыток.

Многие наблюдатели заговорили о том, что в Ираке началась гражданская война. Администрация Джорджа Буша старалась избегать такой формулировки, что привело к дебатам о том, можно ли считать происходящее гражданской войной. К октябрю в результате внутреннего конфликта около 365 тыс. иракцев стали беженцами[61]. Ежемесячно в результате насилия погибало более 1000 граждан страны[62]. 20 мая Ирак получил первое постоянное национальное правительство с момента свержения режима Хусейна. Премьер-министром страны стал Нури Малики. 7 июня силы международной коалиции добились крупного успеха в борьбе с террористами: в результате авиаудара погиб Абу Мусаб аз-Заркави, лидер организации «Аль-Каида в Ираке», взявшей на себя ответственность за множество громких терактов. Рост иракских сил безопасности сделал возможным передачу им британским контингентом контроля над провинцией Мутанна в июле. Это был первый случай, когда новая иракская армия взяла на себя обеспечение безопасности целой провинции.

Файл:Iraqi T-55 tank in Sadr Al Yusafiyah.JPG
Иракский танк Т-55 охраняет улицы в Юсуфии, март 2006
Файл:US air assault- Iraq.jpg
Транспортные вертолёты готовятся к переброске десанта во время крупной операции, март 2006 года

Однако прогресс в деле возвращения Ираку суверенитета оставался достаточно скромным, в первую очередь из-за продолжающегося конфликта между вооружёнными группировками в стране. Начавшаяся в июне американо-иракская операция в Багдаде «Вместе вперёд» (Together Forward) завершилась в октябре, и по оценке американского военного командования в целом не оправдала возложенных на неё надежд[63]: уровень насилия в столице оставался высоким, а появление на улицах дополнительных американских подразделений, прибывших из других районов страны, лишь увеличило потери сил США от снайперов и самодельных взрывных устройств. 23 ноября, уже после завершения операции, в Багдаде произошла серия терактов, в результате которых погибло около 200 человек[64]. Иракская война пользовалась всё меньшей популярностью в Америке. Значительный резонанс получила обнародованная весной информация об убийстве американскими морскими пехотинцами 24 мирных иракцев в городе Хадита (ноябрь 2005 года). В это же время появились сообщения и о других случаях убийства американскими военнослужащими мирных иракцев. Переброска многих подразделений из провинции Аль-Анбар в Багдад привела к ухудшению ситуации в Аль-Анбаре. В сентябре в американской прессе появились сообщения о секретном докладе начальника разведки морской пехоты в Ираке, в котором, по оценке некоторых военных, говорилось о фактической потере этой провинции[65]. Положение в ней не контролировалось ни иракским правительством, ни коалиционными силами. В октябре суннитская подпольная организация «Совет моджахедов шуры» провозгласила создание так называемого Исламского государства Ирак[66]. В том же месяце Джордж Буш впервые с начала военной кампании допустил сравнение ситуации в Ираке с Вьетнамской войной, а именно — с Тетским наступлением[67]. Растущая критика действий администрации Буша в Ираке привела к тому, что на выборах в Конгресс 7 ноября республиканская партия утратила большинство в обеих палатах. Под сильным давлением со стороны политических и военных кругов Буш был вынужден отправить в отставку министра обороны Дональда Рамсфельда, считавшегося одним из главных архитекторов политики в отношении Ирака. Новым министром обороны стал Роберт Гейтс.

Файл:Pleadingforfreedom.jpg
Женщина просит солдата новой иракской армии освободить родственника, задержанного по подозрению в причастности к боевикам. 4 сентября 2006 года

6 декабря был опубликован доклад Группы изучения Ирака (Iraq Study Group; также известна как комиссия Бейкера-Гамильтона), созданной Конгрессом в марте для оценки текущего положения дел в Ираке и формулирования рекомендаций для администрации. В докладе отмечалось, что ситуация в стране продолжает ухудшаться, а американские вооружённые силы оказались привлечены к выполнению миссии, конца которой не видно. Было предложено 79 рекомендаций, в том числе начало постепенного вывода американских войск и переговоры с Ираном и Сирией — странами, оказывающими значительное влияние на внутреннюю ситуацию в Ираке. В целом к концу 2006 года администрация США стояла перед очевидной необходимостью кардинальных изменений в своей иракской политике.

Последним важным событием 2006 года в Ираке стала казнь бывшего президента страны Саддама Хусейна. Суд над Хусейном начался в октябре 2005 года; рассматривалась его ответственность за массовое убийство шиитов в деревне Аль-Дуджейль в 1982 году. Позднее проходил отдельный суд по делу о кампании аль-Анфаль против курдов. В ноябре 2006 года Хусейн был приговорён к смертной казни и 30 декабря повешен. На суде не рассматривались многие другие обвинения, в частности, вопросы об ответственности Хусейна за агрессию против Ирана и оккупацию Кувейта.

К концу 2006 года из Ирака назад в США на ремонт были отправлены: более 530 танков M1 «Абрамс», 700 БМП «Брэдли», 160 БТР M113, 220 БРЭМ M88, 450 грузовиков и более 1000 «Хаммеров»[68]

2007: «Большая волна»

Файл:Army.mil-2007-03-21-084518.jpg
Американские солдаты в Багдаде. 7 марта 2007 года

10 января 2007 года Джордж Буш обнародовал новую стратегию США в Ираке, получившую неофициальное название «Новый путь вперёд» (The New Way Forward), но более известную как «Большая волна» (Surge[69]). В своём выступлении перед нацией он признал, что ранее допустил ошибки в иракском вопросе, а также отметил, что основными причинами предыдущих провалов стали нехватка войск и недостаточная свобода действий американского командования. Новая стратегия предусматривала отправку в Ирак дополнительно 21,5 тыс. военнослужащих и усиление мер по охране границы. До этого времени в Ирак периодически направлялись дополнительные войска, как правило, на время национальных выборов или в связи с очередным обострением ситуации. Разница заключалась в том, что теперь усиление контингента должно было продлиться достаточно долгий срок. Кроме того, если раньше американские войска покидали очищенные от боевиков районы, то план «большой волны» предусматривал, что они будут оставаться в них для продолжительного поддержания безопасности. Джордж Буш подчеркнул: «Нас ждет тяжёлый и кровавый год, который принесёт новые жертвы, как среди иракского населения, так и среди наших военнослужащих»[70].

Новая стратегия администрации США была воспринята достаточно неоднозначно. Так, сенатор-республиканец Чак Хагель назвал её «самым опасным внешнеполитическим просчётом этой страны со времён Вьетнама»[71]. Иракские повстанцы отреагировали на план «большой волны», объявив о начале операции «Достоинство», целью которой, по утверждению лидера группировки «Совет моджахедов шуры» Абу-Абдаллы аль-Багдади, было заставить Джорджа Буша признать поражение Америки в войне и подписать акт о капитуляции[72]. В 2007 году группой конгрессменов-демократов был разработан план по выводу американских войск из Ирака, получивший 48 голосов поддержки при необходимых 60, и в итоге отклонённый.

Основные усилия «большой волны» были сосредоточены на подавлении межконфессионального конфликта в Багдаде, где продолжались массовые похищения и убийства суннитов и шиитов. Об остроте ситуации свидетельствует сделанный в конце 2006 года призыв пресс-секретаря Исламского государства Ирак к суннитам усилить борьбу с шиитами, которые, по его утверждению, сделали больше зла, чем «крестоносцы» (то есть силы международной коалиции)[73]. Именно в иракскую столицу прибыла основная часть подкреплений в рамках новой стратегии. Американо-иракская операция в Багдаде получила название «Закон и порядок» (Law and Order) и продолжалась на протяжении почти всего года — с февраля по ноябрь. К началу операции силы США контролировали лишь около 20 % города. Выполняя свои угрозы, боевики значительно активизировали свои действия. Ещё в конце января и начале февраля им удалось сбить несколько американских вертолётов, как военных, так и принадлежавших частным охранным компаниям. В марте во время визита в Ирак нового Генерального Секретаря ООН Пан Ги Муна недалеко от здания, где он выступал, взорвалась миномётная мина[74]. Резонансный теракт произошёл 12 апреля, когда была взорвана бомба в кафетерии иракского Национального собрания (погиб 1 человек), что поставило под сомнение способность иракских и американских сил обеспечить безопасность даже «зелёной зоны» — самого охраняемого района Багдада, где расположены все министерства и ведомства страны. Миномётные и ракетные обстрелы «зелёной зоны», происходившие и ранее, весной 2007 года стали настолько регулярными, что дипломатам находящегося здесь же посольства США было предписано надевать каски и бронежилеты, покидая помещение[75]. Основная часть запланированных подкреплений прибыла в Багдад к началу июня; к концу месяца под контролем американских войск находилось около 50 % города[76].

Файл:USArmy soldiers covering.jpg
Солдаты США укрываются за бронетранспортёром «Страйкер» в ходе боя. Дияла, 19 марта 2007 года

Одновременно с операцией в Багдаде велась затяжная кампания в провинции Дияла к северо-востоку от иракской столицы. После неудачи операции «Вместе вперёд» иракские повстанцы из Багдада и провинции Аль-Анбар начали проникать в Диялу и практически установили контроль над провинциальным центром Баакубой. Их успехи вынудили американское командование в марте перебросить в провинцию дополнительный батальон, несмотря на концентрацию усилий на действиях в Багдаде. В результате операции «Пронзающий наконечник»[77] (Arrowhead Ripper), проходившей в июне — августе с участием 10 тыс. военнослужащих, силы США в целом восстановили контроль над Баакубой. Боевые действия в Дияле проходили с большими потерями для обеих сторон. К середине осени улучшение обстановки в провинции позволило начать вывод действовавшей здесь бригады 1-й кавалерийской дивизии — первой американской части, покидающей Ирак в рамках постепенного уменьшения численности сил после «большой волны»[78].

Другой метод снижения уровня насилия был реализован в беспокойной провинции Аль-Анбар. Здесь американское командование заключило договор с местными старейшинами о сотрудничестве в борьбе с Аль-Каидой. США выплачивают каждому «милиционеру» (фактически, бывшим повстанцам) денежное вознаграждение в размере 300 долларов в месяц, но оружие они, согласно договоренности, должны где-то достать сами. По догадкам автора АПН Северо-Запад Лоуренса Месопотамского[79], в преддверии президентских выборов в США, американцы заключили с основными повстанческими организациями Ирака негласное соглашение о прекращении огня, согласившись передать им реальную власть в некоторых регионах Ирака. Такая практика вызвала большое неудовольствие среди иракцев-шиитов, а также в правительстве Нури Малики, также состоящем преимущественно из шиитов. Несмотря на это, успех анбарского эксперимента заставил американское командование попытаться расширить его и на другие провинции. По словам генерала Рика Линча, рядовые сунниты следующим образом характеризовали своё отношение к происходящему: «Мы ненавидим вас [американцев], потому что вы оккупанты, но „Аль-Каиду“ мы ненавидим ещё сильнее, а персов [иракских шиитов] — сильнее „Аль-Каиды“»[80].

Согласно проведенному в феврале-марте 2007 года опросу населения Ирака, организованного ABC News, 51 % населения страны (против 17 % в начале 2004 г.) поддерживает атаки повстанцев на войска США (violence against U.S. forces is acceptable)[81].

Файл:Iraqi soldiers patrol grounds in Mahmudiayh, Iraq.jpg
Иракские солдаты патрулируют местность недалеко от Багдада. Февраль 2007

Сообщения об эффективности «большой волны» были противоречивыми. По данным иракской полиции, к середине апреля за два месяца, прошедшие с начала операции, в Багдаде погибли 1586 мирных жителей по сравнению с 2871 погибшими за аналогичный двухмесячный период в декабре — феврале[82]. На 80 % снизилось количество похищений, а убийств — на 90 %[83]. Такие результаты были достигнуты ценой увеличения потерь американских войск (на 21 % по всему Ираку за двухмесячный период). Кроме того, за пределами Багдада число жертв терактов лишь увеличилось: с 1009 за два месяца перед операцией до 1504 за два месяца её проведения[82]. Таким образом, безопасность в Багдаде была улучшена за счёт других районов страны. Проведённый телекомпаниями ABC, BBC и NHK в августе опрос показал, что около 70 % иракцев отмечают ухудшение ситуации в стране с момента начала «большой волны»[84]. Но статистика свидетельствует, что к концу года сокращение смертности произошло в пределах всего Ирака. По оценкам сайта iCasualties.org, если с января по август ежемесячно погибали от 1300 до 1900 иракцев (за исключением пика в феврале—марте, когда за два месяца погибло 6000 человек), то в сентябре-октябре число погибших ни разу не превысило 1000 человек[46]. В ноябре американское командование сообщало о том, что багдадские пригороды почти полностью очищены от боевиков «Аль-Каиды», а число терактов в столице с июня снизилось на 80 %[85]. Наиболее неожиданным стало снижение уровня насилия в провинции Аль-Анбар, чему, вероятно, способствовало главным образом сотрудничество сил США с местными племенами, не прекратившееся и после убийства шейха, возглавлявшего противостоящее «Аль-Каиде» объединение племён[86]. На протяжении значительной части войны потери сил США в этой провинции были бо́льшими, чем в любой другой провинции Ирака, а во второй половине 2006 года некоторые военные называли её потерянной. Судя по статистическим данным, к концу 2007 года боевые действия в Аль-Анбаре практически не велись. В конце ноября сообщалось, что за месяц от действий противника здесь не погиб ни один американский солдат[87]. Еженедельное число атак на коалиционные войска и других «серьёзных инцидентов» снизилось с более чем 200 в феврале до 3 в последнюю неделю декабря[88]. Уменьшение американских потерь наблюдалось и в других районах. Хотя 2007 год стал рекордным по числу погибших американских военнослужащих с начала войны (901 человек), к концу года потери заметно уменьшились и составили 98 человек за три последних месяца, в то время как в первой половине года ежемесячно погибало от 80 до 120 человек[46]. Конгрессмен-демократ Джон Мурта, известный своей критикой политики США в Ираке, в конце года заявил: «Я думаю, что „большая волна“ работает»[89].

По оценке американского посла в Ираке Райана Крокера, свою роль в снижении уровня насилия в Ираке сыграл Иран; именно под его влиянием шиитская «Армия Махди» в августе объявила о прекращении огня сроком на полгода[90].

2008: Армия Махди и «Аль-Каида»

Файл:Weapons cache basra.jpg
Иракский солдат осматривает боеприпасы, конфискованные во время операции «Атака рыцарей». 21 апреля 2008 года

Наметившееся улучшение обстановки в сфере безопасности в Ираке едва не было сорвано весной 2008 года. Причиной тому стали трения между иракским правительством и муллой Муктадой ас-Садром. После военного поражения Армии Махди в боях 2004 года ас-Садр был вынужден перейти к политическим методам отстаивания своих взглядов. В 2007 году Армия Махди объявила об отказе от ведения вооружённой борьбы сроком на полгода, и в феврале 2008 года продлила прекращение огня. Однако вскоре после этого правительство аль-Малики выступило с инициативой проведения крупной армейской операции в Басре. Ранее город контролировали британские войска, в декабре 2007 года передавшие ответственность за ситуацию в Басре иракским силам безопасности, однако здесь было традиционно сильным влияние Армии Махди, и позиции иракской армии и полиции после ухода британцев оказались весьма шаткими. Командующий сухопутными войсками Ирака генерал-лейтенант Али Гайдан провозгласил, что цель операции в Басре — «очистить город от тех, кто поставил себя вне закона»[91]. По мнению аналитиков, основной целью иракского правительства было восстановить контроль над экспортом нефти, проходящим через Басру (крупнейший порт страны). Ас-Садр заявлял, что чиновники правящей коалиции наживаются за счёт махинаций с экспортом; впрочем, и сама «Армия Махди» была замешана в контрабанде нефти[91].

Операция в Басре, носившая название «Атака рыцарей», началась 25 марта. Она проводилась под личным контролем премьер-министра Нури аль-Малики и была практически полностью иракским мероприятием, хотя коалиционные войска оказали артиллерийскую и авиационную поддержку, когда в этом возникла необходимость. Войдя в город, подразделения правительственных войск сразу же столкнулись с активным сопротивлением боевиков Армии Махди. Активные боевые действия продолжались почти неделю. Хотя правительственным силам не удалось достичь значительных успехов, 30 марта ас-Садр объявил о перемирии, приказав своим боевикам покинуть улицы Басры и других городов Ирака[92]. По данным медицинских источников, в боях погибло около 290 человек[91]. Но прекращение огня вступило в силу только в Басре. Сразу после начала операции правительственных войск боевики Армии Махди активизировали действия в других городах страны, что вынудило иракское правительство с 27 марта ввести в Багдаде комендантский час[93]. Вооружённые стычки между шиитскими боевиками, иракскими и американскими силами в шиитском квартале Багдада Садр-Сити и ряде городов к югу от столицы продолжались в течение всего апреля. Лишь 1012 мая между представителями правительства и ас-Садра было заключено новое соглашение о перемирии. Согласно его условиям, иракские силы безопасности прекратили блокаду Садр-Сити и получили право на доступ в этот квартал, задержание там подозреваемых лиц и изъятие незаконно хранящегося оружия. Сообщалось, что за время боёв вокруг этого квартала погибло свыше 1000 человек[94].

Файл:Iraqi Airways Boeing 727-200 destroyed.jpg
Иракский гражданский «Боинг», уничтоженный американскими войсками

Прекращение боёв в Басре и Багдаде позволило иракским силам безопасности сконцентрировать своё внимание на Мосуле, который считался последним оплотом ячейки «Аль-Каиды» в Ираке[95]. В мае там была проведена крупная операция, в ходе которой полиция и армия задержали множество подозреваемых, обнаружили большое количество тайников с оружием и взрывчатыми веществами, создали серию контрольно-пропускных пунктов. Было объявлено об успехе операции, в течение которой уровень насилия в городе упал на 85 %[96]. Позднее операции против «Аль-Каиды» проводились и в других районах страны. В этот же период директор Центрального разведывательного управления Майкл Хейден заявил, что стратегическая победа над «Аль-Каидой» в Ираке «очень близка»[97]. Однако успехи правительственных сил в Мосуле, по-видимому, не носили долгосрочного характера. В сентябре британская газета «Гардиан», отмечая, что Басра стала безопаснее, чем в любой момент после 2005 года, а в Багдаде семьи впервые за три года собираются в парках вдоль реки Тигр на закате дня, назвала Мосул «самым опасным городом в самой опасной стране мира»[98].

Файл:080216 3-14 graduation.jpg
Солдаты 14-й дивизии иракской армии на церемонии, посвящённой завершению обучения в Центре боевой подготовки в Бисмайе. 13 февраля 2008 года

После весеннего кризиса активных боевых действий в Ираке до конца года более не велось. В ряде районов страны обстановка оставалась напряжённой, продолжались вылазки партизан и межконфессиональное насилие. В апреле командующий коалиционными войсками Дэвид Петрэус заявил на слушаниях в Конгрессе США: «Какого-либо поворотного пункта мы ещё не прошли и пока не увидели никакого света в конце туннеля»[99], сделав отсылку к известной фразе времён Вьетнамской войны; он также предложил на время приостановить вывод американских войск из страны. В осеннем ежеквартальном отчёте Пентагона перед Конгрессом отмечалось хрупкое и неустойчивое улучшение ситуации в сфере безопасности, констатировалось, что Ирак увяз в «межобщинной борьбе за власть и ресурсы», и было особо выделено влияние Ирана как наиболее важная угроза долгосрочной стабильности в стране[100]. В конце года американское командование и иракское правительство высказывали предположения, что Иран предпринимает усилия по сдерживанию иракских шиитских группировок от нападений на иракские и международные войска, но при этом старается упрочнить свои политические позиции, используя для этого «некоторых иракских шиитских политиков»[101]. В целом по сравнению с предыдущими периодами ситуация в 2008 году продолжала улучшаться. Согласно данным Брукингского института[102], после пика в 2006—2007 годах число крупных терактов снизилось до уровня 2005 года[103], число новых беженцев снизилось с 90 тыс. человек в месяц в начале 2007-го до 10 тыс. в начале 2008-го[104], а среднее число нападений иракских повстанцев в день составило 55 в первой половине 2008-го (троекратное снижение по сравнению с первой половиной 2007-го, когда в день производилось порядка 160 нападений)[105]. Согласно оценкам сайта iCasualties.org, в конце 2008 года жертвами насилия ежемесячно становились около 300 иракцев — примерно вдвое меньше, чем годом ранее[46]. Международные коалиционные силы понесли в 2008 году наименьшие потери с начала войны — погибло 320 военнослужащих из США и других стран[46].

Снижение уровня насилия в Ираке было замечено и американским общественным мнением. Как показали опросы, в феврале 2008 года 48 % респондентов полагали, что военная операция в Ираке проходит хорошо/очень хорошо (по сравнению с 30 % годом ранее), и столько же считали, что она идёт плохо (по сравнению с 67 % годом ранее)[106].

В 2008 году продолжался процесс укрепления иракских сил безопасности и передача под их контроль районов, за которые ранее несли ответственность коалиционные силы. К октябрю под контролем международных сил в Ираке оставались только 5 из 18 провинций страны[107], в остальных же обеспечением безопасности занимались иракские армия и полиция. После многомесячных переговоров 17 ноября состоялась официальная церемония подписания двустороннего соглашения о статусе американских войск в Ираке. Это соглашение определяло условия нахождения войск США в Ираке после 31 декабря 2008 года, когда истекал срок действия мандата СБ ООН на пребывание коалиционных сил в стране. Соглашение предусматривало, в частности, вывод американских войск из городов и деревень к июлю 2009 года, а полный их вывод из страны — к концу 2011 года; согласование всех американских военных операций с властями страны; передачу Ираку полного контроля над его воздушным пространством; невозможность использования территории Ирака для нападения на другие страны.[108] В связи с истечением срока действия мандата ООН в конце 2008 года Ирак покинули воинские контингенты большинства стран, участвовавших в Многонациональных силах. К 31 декабря в стране кроме американских и британских войск оставались только подразделения Австралии, Румынии, Сальвадора и Эстонии[109].

14 декабря во время очередного визита президента США Джорджа Буша (в последние недели его президентства) в Ираке произошёл курьёзный случай. Во время пресс-конференции в Багдаде иракский журналист кинул в Буша два своих ботинка (от которых тот увернулся), назвав это «прощальным поцелуем от иракского народа». Джордж Буш охарактеризовал инцидент как забавный и вспомнил случай, когда одна журналистка начала выкрикивать политические лозунги на пресс-конференции во время визита премьер-министра Китая в США. «Такое бывает, и это признак свободного общества», — заключил он[110].

Файл:DM-SD-04-07075.jpg
Уничтоженный американский танк М1 Абрамс

Операция «Новый рассвет» и завершение войны

К началу августа 2010 года основной контингент американских войск был выведен из Ирака, и в стране осталось около 50 тысяч военнослужащих из США, для обучения и поддержки местных сил охраны правопорядка. 1 сентября 2010 года вице-президент США Джозеф Байден объявил об официальном окончании операции «Иракская свобода» и о начале новой не боевой операции американской армии под кодовым названием «Новый рассвет» во главе с генералом Ллойдом Остином. 15 декабря 2011 года США спустили флаг Вооруженных сил над Багдадом, символически завершив военную кампанию в Ираке, которая длилась почти 9 лет, передав полномочия по обеспечению безопасности местным структурам. В стране осталось только 200 военных консультантов[111][112].

Хотя последние военнослужащие коалиции были выведены в декабре 2011 года, на территории Ирака остались сотрудники частных военных и охранных компаний (по состоянию на март 2013 года — 5500 человек)[113].

Однако иракские повстанческие группировки продолжили вооружённую борьбу против центрального иракского правительства и разгорелся конфликт между различными религиозными группами. После вывода американских войск уровень насилия вырос[114], группы боевиков активизировали свои действия против шиитского большинства населения с целью подрыва доверия у шиитов к правительству и его усилиям, направленным на защиту граждан собственными силами, без непосредственного американского участия[115].

Участники

Коалиционные силы

Файл:Multinational force in iraq countries.PNG
Страны, отправившие войска в Ирак (условные обозначения карты актуальны на 6 марта 2006 года)
Файл:Wojsko Polskie Irak DF-SD-04-16534.JPEG
Вооружённые силы Польши
Файл:Ukrainian Army in Iraq (2003).JPEG
Вооружённые силы Украины

Пребывание иностранных войск на территории Ирака впервые было санкционировано Советом Безопасности ООН в 2004 году (резолюция 1546) и далее продлевалось в соответствии с резолюциями 1637, 1723 и 1790.[116] Летом 2009 года Ирак покинули последние контингенты стран-союзниц США. К 1 августа на территории страны остались только американские и британские войска.

В состав международной коалиции в разное время входили следующие страны (указаны максимальная численность контингентов, время ввода и вывода войск):

По состоянию на 27 марта 2003 года в коалиции (включая небоевые операции) участвовало 49 стран. Список стран см.: [http://georgewbush-whitehouse.archives.gov/news/releases/2003/03/20030327-10.html] Детали относительно стран коалиции и стран-противников иракской войны см.:[http://pwhce.org/willing.html]

Войска ООН

В августе 2003 года Совет Безопасности ООН принял резолюцию 1500[119], провозглашавшую создание миссии UNAMI. С января 2004 года охрану миссии ООН в Багдаде осуществляет воинское подразделение из Фиджи. В 2005—2008 годах под флагом ООН служили также батальон из Грузии и бригада из Южной Кореи.

Жертвы войны

Файл:Damaged US Army AH-64 Apache, Iraq.jpg
Упавший AH-64 «Апач» (позднее отремонтирован[120])

Потери международной коалиции

  • Флаг США США: 4 423 погибших и 31 941 раненых (ещё 66 военнослужащих погибли и 295 получили ранения после окончания операции «Иракская свобода»)[121]. Кроме того, боевые действия в Ираке стали причиной стресса, самоубийств и дезертирства среди военнослужащих армии США: по данным Пентагона, только в период с начала военной операции в Ираке в 2003 году до конца 2009 года из вооружённых сил США дезертировали почти 8 тыс. военнослужащих, принимавших участие в войне в Ираке[122]

Потери вооружённых сил США в Иракской войне

Файл:Santa Monica Commemorative (398057232).jpg
Кладбище американцев, погибших в Ираке, пляж Санта-Моника, Калифорния

<timeline> ImageSize = width:400 height:350 PlotArea = left:20 bottom:20 top:0 right:5 Period = from:0 till:910 TimeAxis = orientation:ver PlotData=

width:35
 bar:2003 from:start  till:486  color:green shift:(-5,-5) text:486
 bar:2004 from:start  till:849  color:green shift:(-5,-5) text:849
 bar:2005 from:start  till:846  color:green shift:(-5,-5) text:846
 bar:2006 from:start  till:823  color:green shift:(-5,-5) text:823
 bar:2007 from:start  till:904  color:green shift:(-5,-5) text:904
 bar:2008 from:start  till:314  color:green shift:(-5,-5) text:314
 bar:2009 from:start  till:149  color:green shift:(-5,-5) text:149
 bar:2010 from:start  till:60   color:green shift:(-5,-5) text:60
 bar:2011 from:start  till:54   color:green shift:(-5,-5) text:54
 bar:2012 from:start  till:1    color:green shift:(-5,-5) text:1

</timeline>

По данным сайта iCasualties.org, воинские контингенты 20 других стран потеряли 138 военнослужащих погибшими.

  • кроме того, в период войны были убиты несколько военнослужащих и сотрудников силовых структур стран НАТО, которые не входили в состав коалиционных войск:
  • 2 бойца немецкого спецподразделения GSG-9, убитые 7 апреля 2004 во время атаки на автоколонну в районе Фалуджи, которые являлись сотрудниками подразделения охраны посольства ФРГ в Багдаде[124]
  • 4 турецких полицейских, убитые 17 декабря 2004 года в городе Мосул, которые являлись сотрудниками подразделения охраны посольства Турции в Багдаде[125]
  • 1 агент службы внешней разведки Франции (DGSE), убитый 21 ноября 2006 года в городе Басра[126].
  • 24 военнослужащих и 3 сотрудника охранных структур Турции, убитые в ходе вторжения Турции в Северный Ирак[127]
  • В перечисленные выше потери не включены сотрудники иностранных частных военных и охранных компаний, действовавших в Ираке с разрешения и в интересах стран коалиции. Между тем, в период с 2003 по 2010 годы в Ираке действовали до 200 тысяч сотрудников 400 частных охранных и военных компаний[128]
  • согласно официальным данным Министерства труда США, в период до начала декабря 2006 года в Ираке были убиты «около 650» американских сотрудников частных военных и охранных компаний[129].
  • согласно официальным данным Министерства труда США, в период до конца 2006 года в Ираке погибли 769 «контрактников» США, и ещё 3367 получили ранения, вызвавшие нетрудоспособность продолжительностью не менее 4 дней[130]
  • согласно официальным данным Министерства труда США, в период до 31 марта 2007 года в Ираке были убиты 917 и ранены 10 519 «контрактников». При этом, в предоставлении сведений о национальности и гражданстве убитых и раненых «контрактников» было отказано[131] (к августу 2007 количество погибших контрактников США увеличилось до 1001)[132];
  • в целом, в период до конца марта 2011 года в Ираке погибли 1537 «контрактников» США[133]

Следует учесть, что данные о потерях контрактников могут являться неполными: так, в начале 2013 года Министерство труда США оштрафовало американскую частную военную компанию «The Sandi Group» за то, что компания не сообщила о 30 сотрудниках, убитых и раненых в Ираке в период с 2003 до 2005 года[134]

Потери населения Ирака

Файл:Army.mil-2007-03-27-114351.jpg
Американская военнослужащая несёт раненого иракского ребёнка. Кэмп-Рамади, 20 марта 2007 года
Файл:US Navy 041113-M-1250B-012 A U.S. Navy Seabee assigned to the 24th Marine Expeditionary Unit (MEU), compresses a car which will be placed inside a hole on a bridge in Lutafiyah, Iraq.jpg
Бульдозер давит гражданский автомобиль, который будет использован для ремонта морской пехотой США моста, повреждённого антииракскими боевиками

Потери иракского гражданского населения в ходе войны неизвестны и не могут быть подсчитаны с достаточной точностью. Опубликованные оценки отличаются друг от друга, как правило, на сотни тысяч погибших. Некоторые из этих оценок:

  • Самое крупное число названо фирмой Opinion Research Business в августе 2007 года. По её оценке, к этому времени жертвами войны стали от 733 158 до 1 446 063 мирных иракцев. В январе 2008 года эти цифры были скорректированы на основании дополнительных данных и составляли от 946 000 до 1 120 000 погибших[135]. Методика оценки состояла в опросе 2414 случайно выбранных взрослых людей по всей стране о том, сколько погибших было в их семье (домохозяйстве). Выяснилось, что в 20,2 % семей есть погибшие, и их среднее число составляет 1,26 человека на такую семью. Эти данные были экстраполированы на всю страну на основе данных переписи населения 1997 года, согласно которой в Ираке насчитывалось 4,05 млн семей. Данная методика однако приводит к завышению оценки, так как вероятность встретить респондента из крупной семьи выше, чем из небольшой, и вероятность гибели члена крупной семьи тоже выше, чем в небольшой семье. Хотя данные о размере семьи собирались в процессе опроса, при публикации результатов поправки за эффект размера семьи не вносились.
  • По подсчётам проекта Iraq Body Count, на декабрь 2011 года в Ираке погибло 162000 человек, из которых примерно 79 процентов — это гражданские лица[136]. Согласно этим данным, самыми кровавыми в этой войне были 2006 и 2007 годы, в каждый из которых число погибших намного превышало 25 тысяч. После этого уровень насилия постепенно пошел на спад, но и в последнем — 2011 году — погибли 4063 человека. При этом отмечается и различие в причинах смерти людей — если до 2006 года превалировали огнестрельные раны, то после люди, в основном, стали гибнуть при взрывах. Также по данным Iraq Body Count непосредственно от действий американской армии и её союзников на 1 января 2012 года в Ираке погибли 14 705 гражданских лиц[137].
  • Согласно исследованию министерства здравоохранения Ирака, проведённому для Всемирной организации здравоохранения, жертвы мирного населения с начала войны по июнь 2006 года составляют от 104 000 до 223 000 человек[138].
  • По оценке британского медицинского журнала The Lancet, к осени 2004 года жертвами войны стали 98 тыс. иракцев[139], а к лету 2006 года — 655 тысяч[140]. Обе цифры включают непрямые потери — то есть умерших в результате ухудшения системы здравоохранения, инфраструктуры, роста преступности и т. д. В 2013 году The Lancet опубликовал новое исследование, в котором приведена намного меньшая оценка жертв — «по крайней мере 116 903 некомбатантов»[141].
  • Итоги исследования, проведенного американскими специалистами общественного здравоохранения из Университета Джона Хопкинса в штате Мэрилэнд (опубликован в октябре 2004 г.): «По нашим предположениям, в Ираке с момента начала войны в 2003 году погибло более 100 тысяч человек», — говорится в докладе, опубликованном в интернете медицинским журналом The Lancet[142].

После вторжения многократно увеличилось количество иракских детей с врожденными дефектами. В частности в Басре, сразу после британского вторжения, обнаружились подобные дефекты у новорожденных.[143] Потери повстанческих и террористических группировок к осени 2007 года оценивались американским командованием в более чем 19 000 человек убитыми[144]. 23 сентября 2010 года сайт WikiLeaks, специализирующийся на распространении засекреченной информации, опубликовал около 400 тысяч документов, имеющих отношение к военной операции США в Ираке. Согласно им, потери мирного населения Ирака в ходе войны составили около 66 000 человек, потери боевиков — около 24 000[145].

Реконструкция Ирака

Невзирая на нестабильную ситуацию и постоянные нападения боевиков, многонациональные силы в Ираке и международные организации проделали значительную работу, направленную на реконструкцию страны. До середины 2004 года коалиционные военнослужащие отремонтировали, переоборудовали и открыли 240 госпиталей, 2200 клиник, 2300 учебных заведений[146]. По состоянию на май 2007 года США построили около 2800 объектов общей стоимостью 5,8 млрд долларов, 435 из них были официально переданы иракскому правительству[147]. К 2010 году США потратили на реконструкцию Ирака 44,6 млрд долларов[148].

К концу 2005 года в Ираке функционировали 170 газет и 80 телеканалов; число пользователей сети Интернет составляло 168 000 человек по сравнению с 4000 до войны[149]. В 2006 году в Ираке насчитывалось 5,2 млн пользователей мобильной связи по сравнению с 80 000 до войны[150].

По мнению британского военного историка Дж. Томпсона, высказанному им в июне 2014 года: «Положение иракского народа до вторжения США и Великобритании было куда лучше»[151].

Нарушение прав человека

Файл:AG-8.jpg
Избиение пленных иракцев в американском плену

В ходе Иракской войны зафиксированы нарушения прав человека всеми сторонами конфликта.

Правительство Ирака

  • Иракские силы безопасности систематически подвергают задержанных лиц пыткам[152].
  • Существуют свидетельства того, что силы безопасности покровительствуют шиитским вооружённым группировкам, занимающимся массовыми убийствами суннитов[153].

Коалиционные силы

  • Пытки и издевательства над иракскими заключёнными в тюрьмах Абу-Грейб, Кэмп-Нама[154].
  • Насилие над мирными жителями (в частности, изнасилование 14-летней иракской девушки и убийство её семьи в марте 2006 года[155]).
  • Применение белого фосфора в качестве зажигательного[156]/химического[157] оружия в ходе боёв за Насирию в апреле 2003 года, а также штурмов Фаллуджи в апреле и ноябре 2004 года. Первоначально американское командование заявляло, что просто были неправильно применены фосфорные осветительные бомбы и называло все сообщения о жертвах «распространённым мифом»[158], но позже под давлением журналистов, которые продемонстрировали фотографии детей и взрослых с ожогами характерными для белого фосфора[159] представитель Пентагона подполковник Барри Винэбл (Barry Venable) признал, что американская армия целенаправленно применяла белый фосфор против «вооружённого врага»[156]. По свидетельствам очевидцев, применённые боеприпасы уничтожали всё живое в радиусе 150 метров[158]. В результате операции в Эль-Фаллуджи погибло не менее 1200 боевиков[160], жертвы среди мирного населения неизвестны. Глава Пентагона Дональд Рамсфилд заявил, что «белый фосфор — законный военный инструмент» и армия США будет применять его по своему усмотрению[156]. Использование любого зажигательного оружия в местах сосредоточения гражданского населения запрещено ООН Протоколом III к Конвенции об обычном вооружении[161], однако США не ратифицировали этот документ и не связаны обязательствами по его выполнению[158]. Сообщения о применении фосфорных бомб против людей вызвали негативную реакцию в мире. Итальянский канал «RAI News 24» по данному вопросу снял фильм «Эль-Фаллуджа — спрятанная бойня»[162].
  • Массовое убийство в Мукарадибе 19 мая 2004 года.
  • Массовое убийство в Хадите в ноябре 2005 года
  • В марте 2006 года в ходе боев в городе Ишаки в 100 км к северу от Багдада американские солдаты убили 11 безоружных иракцев, в том числе женщин и детей.[163]

Вооружённые группировки

  • Систематические убийства мирных жителей (в основном в ходе терактов). Так, по данным министерства внутренних дел Ирака, с начала 2004 по по середину 2005 года жертвами терактов стали 12 тыс. иракцев[164]. Активное использование иракскими боевиками террористов-смертников привело к большим жертвам среди мирного населения, многократно превышавшим потери иностранных солдат: в период 2003—2010 года в результате устроенных смертниками терактов погибло не менее 12 000 мирных иракцев и всего лишь 200 солдат коалиционных сил[165]. См. также Список крупнейших терактов в ходе Иракской войны. Согласно отчёту неправительственной организации «Хьюман Райтс Вотч», выпущенному в 2005 году[166], повстанческие группировки «Аль-Каида в Ираке» и Ансар аль-Сунна неоднократно сообщали о проведённых ими атаках с использованием заминированных машин и террористов-смертников в мечетях, на рынках, автобусных остановках и других местах скопления гражданского населения; отчёт отмечает, что такие действия являются военными преступлениями и в ряде случаев могут быть преступлениями против человечности. Также в докладе сообщалось, что повстанческие группировки занимаются пытками и казнями гражданских жителей и взятых в плен комбатантов, а также организуют атаки против законных военных целей (например, армейских конвоев) таким образом, что возможные жертвы среди мирного населения диспропорциональны достигнутым военным результатам.
  • Нападения на дипломатические представительства и дипломатов, включая взрыв штаб-квартиры ООН в Ираке (август 2003 года), убийство двух алжирских[167], египетского[168] и пятерых российских дипломатов[169].
  • Использование химического оружия в ходе терактов против мирного населения. В 2007 году совершён ряд терактов с использованием хлора, в результате чего пострадали сотни людей[170][171].
  • Убийство военнопленных. В июне 2006 года боевики взяли в плен двух солдат США и позднее распространили видеозапись, где демонстрировались трупы обоих солдат со следами пыток и издевательств[172].

См. также

Напишите отзыв о статье "Иракская война"

Примечания

  1. 1 2 [http://www.lenta.ru/news/2011/12/15/panetta/ США официально завершили войну в Ираке] (рус.). Лента.Ру (15 декабря 2011). Проверено 18 декабря 2011. [http://www.webcitation.org/684r2t2sx Архивировано из первоисточника 31 мая 2012].
  2. [http://lenta.ru/iraq/2003/04/01/volunteers/ Lenta.ru: Мир: Сирия переправляет в Ирак добровольцев для войны с Америкой]. Проверено 25 марта 2013. [http://www.webcitation.org/6FcPrcUTM Архивировано из первоисточника 4 апреля 2013].
  3. [http://jcpa.org/article/hizbullah%E2%80%99s-role-in-attacks-against-u-s-and-british-forces-in-iraq/ Hizbullah’s Role in Attacks Against U.S. and British Forces in Iraq]  (Проверено 27 апреля 2012)
  4. [http://www.iimes.ru/rus/stat/2010/20-05-10.htm Д. А. Нечитайло «О перспективах 'Аль-Каиды в Ираке'»]
  5. Александр Корнилов. [http://www.gazeta.ru/2003/04/02/irakkvojnego.shtml Ирак готовили к войне российские генералы], Газета.ру (2 апреля 2003).
  6. [http://antiterror.ntvru.com/ch/9.html После 11 сентября — хронология]
  7. А Великобритания (в 2001 году) отказалась принимать участие в свержении режима Хусейна, посчитав это незаконным [http://www.zman.com/news/2009/11/24/60992.html]
  8. [http://www.podrobnosti.ua/print/power/intpol/2005/06/12/219228.html Sunday Times: Блэр согласился в 2002 году участвовать в иракской войне]
  9. «Мы узнали, что, по мнению людей в Вашингтоне, может существовать связь между Саддамом Хусейном и Усамой бен Ладеном, что документально не было подтверждено, — сказал участник первого дня слушаний, посвященного политике Соединенного Королевства в отношении Ирака в 2001 году, Питер Рикеттс. — Я не думаю, что у нас были какие- либо свидетельства наличия таких контактов. Тональность этих заявлений скорее напоминала некие предупреждения о том, что если предположения о наличии связи между Саддамом Хусейном и Усамой бен Ладеном подтвердятся, то это будет чревато для Ирака и Саддама Хусейна серьёзными осложнениями» [http://www.rodon.org/polit-091215115112].
  10. [http://www.salon.com/opinion/blumenthal/2007/09/06/bush_wmd/ Sidney Blumenthal. Two former CIA officers say the president squelched top-secret intelligence, and a briefing by George Tenet, months before invading Iraq]
  11. [http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1101030721-464405,00.html A Question of Trust. Time, 13 July 2003]
  12. «The Gulf War Aftermath: An Environmental Tragedy», Muhammad Sadiq, John Charles McCain, Springer, 1993, pp.161
  13. [http://www.newsru.com/world/05feb2003/powellun.html Пауэлл представил СБ ООН доказательства нарушения Ираком резолюции 1441]
  14. [http://web.archive.org/web/20040605203313/http://www.smi.ru/04/05/18/2410735.html Колин Пауэлл с трудом покаялся]
  15. [http://www.nbcnews.com/id/22794451/#.Vorap_mLTmg Study: Bulsh led US to war on 'false pretenses], NBCnews.com, 23 января 2008г.
  16. [http://www.timesonline.co.uk/tol/news/politics/election2005/article387390.ece The secret Downing Street memo. The Sunday Times, 1 May 2005]
  17. [http://www.lenta.ru/world/2002/08/13/iraq/ Военную операцию против Ирака США начнут в январе 2003 года]
  18. [http://analit.onlinebroker.ru/forex/intraday.asp?pg=334&news_id=280103.11 Военная операция против Ирака может начаться во второй половине февраля]
  19. [http://www.mid.ru/bl.nsf/218603db65cac2d343256ac50038d63e/d14bcb586f19148443256b800030c206?OpenDocument МИД России | 03/18/2002 | Стенограмма выступления министра иностранных дел России И. С. Иванова в программе Ю. Семенова «НАРОД И ВЛАСТЬ»]
  20. Тимофей Борисов, Игорь Елков. [http://www.rg.ru/2005/12/20/lebedev-svr.html Директор СВР Сергей Лебедев: Зарубежные разведки следят за нашими техническими проектами] // «Российская газета», 2005 г.
  21. [http://www.vesti7.ru/news?id=4653 Путин: Россия предупреждала США]// Вести Недели
  22. [http://izvestia.ru/news/291220 Саддамовский режим действительно готовил теракты в США, заявил Путин], Izvestia.ru, 18 июня 2004 г.
  23. [http://grani.ru/Politics/Russia/FSB/m.72728.html Власти США: Мы не знаем, о чем говорит Путин], grani.ru, 19 июня 2004 г.
  24. [http://www.newsru.ru/world/02jul2004/zarin.html В Ираке найдено химическое оружие]
  25. [http://www.opcw.org/news/article/status-of-chemical-demilitarisation-as-at-21-april-2009 Update on chemical demilitarisation]
  26. [http://lenta.ru/news/2006/06/29/chemical/ Найденное в Ираке химическое оружие признано смертельно опасным]
  27. или название «Свобода Ираку»
  28. [http://www.podrobnosti.ua/power/2003/03/02/50212.html Парламент Турции не разрешил размещение войск США на территории страны (Подробности)]
  29. Thomas Ricks. Fiasco. The american military adventure in Iraq. The Penguin Press, 2006. P. 117.
  30. Андрей Михайлов. Иракский капкан. — М.: Яуза, Эксмо, 2004. — С. 325.
  31. [http://www.nytimes.com/2003/04/07/international/worldspecial/07CND-STRI.html Iraqi Missile Hits Army Base]
  32. «He (Lt. Col. Wesley, second in command) had gotten only thirty feet from his vehicle when a powerful Abril (sic) missile hit it dead center.» Lacey, Jim:Takedown: the 3rd Infantry Division’s twenty-one day assault on Baghdad. Naval Institute Press, 2007, page 243.
  33. [http://www.globalsecurity.org/military/library/report/2004/onpoint/ch-6.htm#prof On Point The United States Army in Operation Iraqi Freedom]
  34. [http://icasualties.org/Iraq/ByMonth.aspx iCasualties | OIF | Iraq | Fatalities By Month]
  35. СПЕЦНАЗ РОССИИ № 04 (79) АПРЕЛЬ 2003 ГОДА
  36. [http://www.comw.org/pda/fulltext/0310rm8 Carl Conetta. The Wages of War: Iraqi Combatant and Noncombatant Fatalities in the 2003 Conflict]
  37. Коллектив авторов. Чужие войны. — М.: Центр анализа стратегий и технологий, 2012. С. 219.
  38. .[http://www.1tv.ru/owa/win/ort6_main.main?p_news_title_id=117505&p_news_razdel_id=9 Названа настоящая цена войны в Ираке]
  39. http://www.ambafrance-us.org/news/statmnts/2003/vilepin012003.asp
  40. [http://www.socialistworker.co.uk/article.php?article_id=6067 Anti-war protests do make difference|19Mar05|Socialist Worker]
  41. [http://www.ipsos-mori.com/newsevents/ca/ca.aspx?oItemId=175 Ipsos MORI | Comment & Analysis | Further Thoughts On Iraq]
  42. [http://www.newsru.com/world/12apr2003/plo.html Коалиция призвала иракских полицейских навести порядок в Багдаде] // NEWSRU.COM от 12 апреля 2003
  43. [http://www.newsru.com/world/14apr2003/policia.html В Багдаде появились американо-иракские патрули] // NEWSRU.COM от 14 апреля 2003
  44. [http://www.newsru.com/world/28apr2003/mosulus.html В Мосуле неизвестные обстреляли американцев из пулеметов] // NEWSRU.COM от 28 апреля 2003
  45. [http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/middle_east/3718150.stm Report concludes no WMD in Iraq (BBC)]
  46. 1 2 3 4 5 [http://icasualties.org/Iraq/index.aspx icasualties.org].
  47. [http://www.rg.ru/2004/04/12/irak.html В. Богданов. Решение о шиитском восстании принималось в Лондоне (Российская газета)]
  48. Согласно Гаагской конвенции о законах и обычаях сухопутной войны (1907), территория признаётся оккупированной, если занимающая её армия иностранного государства осуществляет административное управление ею. О передаче власти Переходному правительству Ирака см. [http://news.bbc.co.uk/hi/russian/news/newsid_3845000/3845853.stm Передача власти в Ираке в вопросах и ответах (Би-Би-Си)].
  49. [http://www.defenselink.mil/news/newsarticle.aspx?id=24397 Jim Garamone. ScanEagle Proves Worth in Fallujah Fight]
  50. [http://www.podrobnosti.ua/power/elections/2005/01/31/176901.html Выборы в Ираке завершились, явка превысила 60 % (Подробности)]
  51. [http://www.utro.ru/articles/2005/01/14/396304.shtml Члена избиркома убили выстрелом в голову (YTRO.ru)]
  52. [http://www.iimes.ru/rus/stat/2005/03-02-05.htm Е. Загорнова. Выборы в Ираке 30 января 2005 г. Подготовительный процесс, ход голосования и предварительные итоги]
  53. [http://www.podrobnosti.ua/power/intpol/2005/10/12/251369.html Сирия укрепит границу с Ираком взамен на иракскую нефть (Подробности)]
  54. [http://www.podrobnosti.ua/accidents/warandterror/2005/05/19/213074.html Аз-Заркави приказал боевикам проводить больше терактов в Ираке (Подробности)]
  55. [http://www.podrobnosti.ua/power/security/2005/05/29/215617.html В Ираке началась крупная антитеррористическая операция (Подробности)]
  56. [http://saberdefenseusa.com/images/SABER_RPG_Report2.pdf SABER RPG Report August 2008]
  57. [http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/IB07Ak01.html How the US Army’s being worn down in Iraq]
  58. [http://www.obozrevatel.com/news/2005/9/6/40481.htm Окончательный вариант конституции Ирака будет готов к 8 сентября (Обозреватель)]
  59. [http://www.newsru.com/world/15oct2005/closed.html Референдум по проекту новой конституции Ирака состоялся (NEWSru.com)]
  60. [http://www.podrobnosti.ua/power/elections/2006/02/10/285700.html В Ираке объявили результаты парламентских выборов (Подробности)]
  61. [http://www.unhcr.org/news/NEWS/452fa9954.html UNHCR worried about effect of dire security situation on Iraq’s displaced]
  62. [http://www.icasualties.org/oif/ icasualties.org]
  63. [http://www.cnn.com/2006/WORLD/meast/10/19/baghdad.operation/index.html Baghdad violence forces U.S. to re-evaluate strategy]
  64. [http://www.kommersant.ru/doc.aspx?DocsID=724752 С. Строкань. Багдад взорвался с шести сторон (Коммерсантъ)]
  65. [http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/09/10/AR2006091001204.html Thomas Ricks. Situation Called Dire in West Iraq (Washington Post)]
  66. [http://www.podrobnosti.ua/power/rest/2006/10/16/357696.html Боевики объявили о создании в Ираке исламского государства (Подробности)]
  67. [http://nw.com.ua/print.php?aid=5425 Дж. Буш признал поражение США в Ираке]
  68. [http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/12/04/AR2006120401347.html U.S. Army Battling To Save Equipment]
  69. Слово surge также может переводиться как «подъем», «рост», «всплеск». См. [http://lenta.ru/news/2008/01/01/words/ Составлен список самых избитых клише в американских СМИ (Lenta.ru)]
  70. [http://uatoday.net/rus/news/zakordonom/214742 Буш рассказал о новой стратегии США в Ираке (UAToday.net)]
  71. [http://thinkprogress.org/2007/01/11/hagel-escalation-vietnam/ Hagel On Escalation: ‘The Most Dangerous Foreign Policy Blunder in this Country Since Vietnam’]
  72. [http://www.sedmoycanal.com/news.php3?id=221714 «Аль-Каида» наращивает сопротивление американцам в Ираке (Седьмой Канал)]
  73. [http://www.israbard.net/news/view.php?nid=137410 Мусульмане Ирака объявили войну единоверцам]
  74. [http://www.rg.ru/2007/03/23/gensek.html А. Андреев. Генсек ООН попал под обстрел (Российская Газета)]
  75. [http://www.inopressa.ru/guardian/2007/05/21/14:58:17/bagdad Американское посольство в Багдаде]
  76. [http://iraq.itar-tass.com/?page=article&aid=29529&categID=6 Боевики контролируют почти половину Багдада, признал американский генерал]
  77. [http://rus.newsru.ua/world/19jun2007/operation.html США в Ираке проводит крупномасштабную операцию против боевиков]
  78. [http://focus.in.ua/news/22610.html США начинают вывод войск из Ирака с провинции Дияла]
  79. [http://www.apn-spb.ru/publications/article4754.htm АПН Северо-Запад / Ирак: затишье перед бурей]
  80. [http://lenta.ru/news/2007/06/11/sunnis/ США вооружат иракских боевиков-суннитов для борьбы с «Аль-Каедой» (Lenta.ru)]
  81. [http://www.msnbc.msn.com/id/17687430/ Poll: Iraqis pessimistic about war’s outcome]
  82. 1 2 [http://www.runews.com.ua/news/1897/ Спецоперация в Багдаде привела к сокращению жертв среди мирного населения (RUnews.com.ua)]
  83. [http://worldnews.org.ua/news46585.html В Багдаде снизилось число жертв насилия среди мирного населения]
  84. [http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/6983841.stm US surge has failed — Iraqi poll]
  85. [http://web.archive.org/web/20070503225432/http://www.forextimes.ru/news/hnews152551.htm Командующий контингентом войск США в Багдаде заявил, что число терактов сократилось на 80 процентов]
  86. [http://www.lenta.ru/news/2007/09/13/sheikh/ В Ираке убит суннитский шейх — союзник США (Lenta.ru)]
  87. [http://abcnews.go.com/International/story?id=3937323&page=1 Afghanistan Now Most Dangerous for U.S. Troops (ABC News)]
  88. [http://www.military.com/NewsContent/0,13319,160092,00.html?wh=wh Marines Set to Ditch Some Armor in Anbar]
  89. [http://www.post-gazette.com/pg/07334/837990-84.stm Jerome Sherman. Murtha: Surge is working]
  90. [http://www.oreanda.ru/ru/news/20071224/common/events/article267303/ США признали, что в снижении уровня насилия в Ираке есть заслуга Ирана]
  91. 1 2 3 [http://nvo.ng.ru/wars/2008-04-04/2_iraq.html Виктор Мясников. «Чеченские тройки» в Басре и Багдаде]  (Проверено 12 мая 2009)
  92. [http://rus.newsru.ua/world/30mar2008/mahdi.html «Армия Махди» отступает. Ас-Садр готов на перемирие]  (Проверено 12 мая 2009)
  93. [http://podrobnosti.ua/power/security/2008/03/30/509372.html В Багдаде продлили комендантский час]  (Проверено 12 мая 2009)
  94. [http://www.iimes.ru/rus/stat/2008/05-06-08.htm В. П. Юрченко. Военно-политическая обстановка в Ираке (май 2008 года)] (Проверено 30 марта 2013)
  95. [http://www.rambler.ru/news/events/iraq/12713331.html Достигнуто соглашение о прекращении огня в Садр-сити]  (Проверено 12 мая 2009)
  96. [http://www.understandingwar.org/commentary/operation-mother-of-two-springs Operation Mother of Two Springs]  (Проверено 12 мая 2009)
  97. [http://www.intercourier.com.ua/news.php?id=10838 Международная террористическая сеть «Аль-Каида» почти разгромлена — директор Центрального разведывательного управления США Майкл Хейден]  (Проверено 12 мая 2009)
  98. [http://www.guardian.co.uk/world/2008/sep/15/iraq.alqaida Iraq: Al-Qaida intensifies its stranglehold in the world’s most dangerous city]  (Проверено 12 мая 2009)
  99. [http://korrespondent.net/world/428773 В США не видят свет в конце иракского туннеля]  (Проверено 12 мая 2009)
  100. [http://korrespondent.net/world/601558 Пентагон назвал ситуацию в Ираке хрупкой и неустойчивой]  (Проверено 12 мая 2009)
  101. [http://www.iimes.ru/rus/stat/2009/05-01-09a.htm В. П. Юрченко. Военно-политическая обстановка в Ираке (декабрь 2008 года)]  (Проверено 12 мая 2009)
  102. [http://www.brookings.edu/saban/~/media/Files/Centers/Saban/Iraq%20Index/index20081120.pdf Michael O’Hanlon, Jason Campbell. Iraq Index (20 November 2008)]  (Проверено 12 мая 2009)
  103. Iraq Index, p. 9.
  104. Iraq Index, p. 11.
  105. Iraq Index, p. 27.
  106. [http://pewresearch.org/pubs/750/obama-lead-problems Obama Has the Lead, but Potential Problems Too]  (Проверено 12 мая 2009)
  107. [http://www.iimes.ru/rus/stat/2008/05-11-08.htm В. П. Юрченко. Военно-политическая обстановка в Ираке (октябрь 2008 года)]  (Проверено 12 мая 2009)
  108. [http://www.iimes.ru/rus/stat/2008/07-12-08b.htm В. П. Юрченко. Военно-политическая обстановка в Ираке (ноябрь 2008 года)]  (Проверено 12 мая 2009)
  109. [http://www.iimes.ru/rus/stat/2009/05-01-09a.htm В. П. Юрченко «Военно-политическая обстановка в Ираке (декабрь 2008 года)»]
  110. [http://korrespondent.net/world/679358 Буш назвал инцидент с брошенным в него ботинком забавным]
  111. [http://russian.people.com.cn/31520/7126298.html Вице-президент США провел в Багдаде церемонию смены миссии американских сил в Ираке], Жэньминь жибао (2 сентября 2010 года).
  112. [http://www.itar-tass.com/level2.html?NewsID=15452429 Вице-президент США официально объявил о начале в Ираке операции «Новый рассвет»], ИТАР-ТАСС (1 сентября 2010 года).
  113. Anna Fifield. [http://www.ft.com/intl/cms/s/0/7f435f04-8c05-11e2-b001-00144feabdc0.html Contractors reap $138bn from Iraq war] // «The Financial Times» от 18 марта 2013
  114. [http://english.alarabiya.net/articles/2012/02/29/197696.html As bombs hit Baghdad, Iraq says about 69, 263 people killed between 2004 and 2011]. Al Arabiya News. [http://www.webcitation.org/6Hr0JfWR6 Архивировано из первоисточника 4 июля 2013].
  115. [http://www.foxnews.com/world/2012/01/27/car-bombing-kills-26-in-baghdad/?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed:+foxnews/world+(Internal+-+World+Latest+-+Text) Suicide bomber kills 32 at Baghdad funeral march], Fox News (27 January 2012). Проверено 22 апреля 2012.
  116. [http://www.un.org/children/conflict/_documents/S2011366.pdf Report of the Secretary-General on children and armed conflict in Iraq], p. 5.  (Проверено 30 октября 2011)
  117. [http://www.rian.ru/world/20100901/270934576.html Операция «Иракская свобода» окончена, заявил Обама | РИА Новости]
  118. [http://www.argumenti.ru/world/online/2012/01/153281 Устаревший адрес страницы]
  119. [http://www.undemocracy.com/S-RES-1500(2003).pdf Текст резолюции 1500 (pdf-файл)]
  120. AH-64 Apache Units of Operations Enduring Freedom and Iraqi Freedom, с.54 — фотография с номером вертолета (99-5104). [http://www.joebaugher.com/usaf_serials/1999.html 1999 USAF Serial Numbers] — дальнейшая судьба (отремонтирован).
  121. [http://www.defenselink.mil/news/casualty.pdf Официальная статистика Министерства обороны США от 1 ноября 2013 (pdf-файл)]
  122. подполковник П. Шитов. Морально-психологические проблемы военнослужащих США // «Зарубежное военное обозрение», № 9 (798), сентябрь 2013. стр.34-38
  123. [https://www.gov.uk/operations-in-iraq Operations in Iraq] // официальный сайт министерства обороны Великобритании
  124. [http://www.bna.bh/portal/en/news/372730?date=2011-06-4 Germany mourns two police killed in Iraq] // «Bahrain News Agency» от 29 июня 2006
  125. [http://articles.chicagotribune.com/2004-12-18/news/0412180287_1_mosul-region-turkish-police-officers-fallujah 4 Turkish cops slain in daytime Mosul ambush] // «Chicago Tribune» от 18 декабря 2004
  126. [http://www.la-croix.com/Actualite/Monde/Un-sous-officier-francais-tue-en-Irak-_NG_-2006-11-27-517935 Un sous-officier français tué en Irak] // «La Croix» от 27 ноября 2006
  127. [http://www.hurriyet.com.tr/gundem/8344841.asp?gid=229&sz=90623 Örgütün kalpgahı imha edildi] // «Нurriyet» от 29 февраля 2008
  128. [http://journal-neo.com/?q=ru/node/3899 А. Гушер. Частные военные компании и их роль в политике и практике некоторых государств (19.01.2011)]
  129. Renae Merle. [http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/12/04/AR2006120401311.html Census Counts 100,000 Contractors in Iraq] // «Washington Post» от 5 декабря 2006
  130. «By the end of 2006, the Labor Department had quietly recorded 769 deaths and 3,367 injuries serious enough to require four or more days off the job.»
    [http://www.nbcnews.com/id/17300941/ns/world_news-mideast_n_africa/t/hidden-war-toll-nearly-contractors-killed/#.UYxu6KLxq1s Hidden war toll: Nearly 800 contractors killed] // NBC News от 23 февраля 2007
  131. «The casualty toll is based on figures the U.S. Department of Labor provided to Reuters in response to a request under the Freedom of Information Act and on locally gathered data. The department said it had recorded 990 deaths — 917 in Iraq and 73 in Afghanistan — by the end of March… The Labor Department’s statistics put the number of wounded in Iraq between March 1, 2003 and March 31, 2007 as 10,569… The Labor Department declined to give details of the nationalities of the contractors it listed as killed or wounded, saying that doing so would „constitute an unwarranted invasion of personal privacy“ under the U.S. Privacy Act.»
    Bernd Debusmann. [http://www.reuters.com/article/2007/07/03/us-usa-iraq-contractors-idUSN0318650320070703?sp=true In outsourced U.S. wars, contractor deaths top 1,000] // Reuters от 3 июля 2007
  132. U.S. contractors serve, die without being recognized // «Stars and Stripes» от 21 августа 2007
  133. Steven L. Schooner & Collin D. Swan. [http://cybercemetery.unt.edu/archive/cwc/20110929221203/http://www.wartimecontracting.gov/docs/forum2011-05-02_statement-Schooner.pdf Dead contractors: The un-expected effect of surrogates on the public’s casualty sensitivity] // Journal of National Security Law & Policy 2011 стр.47
  134. «U.S. Department of Labor has fined a private security contractor $75,000 for failing to file timely reports on the casualties of workers in Iraq as required by law. The Sandi Group, based in Washington D.C., delayed telling the Labor department that 30 of its employees had been killed while working for the company between 2003 and 2005… that 30 incidents which The Sandi Group delayed in reporting included both deaths and injuries of workers»
    T. Christian Miller. [http://www.propublica.org/article/war-contractor-fined-for-late-reports-of-30-deaths Iraq War Contractor Fined for Late Reports of 30 Casualties] / ProPublica, Feb. 7, 2013
  135. [http://www.opinion.co.uk/Newsroom_details.aspx?NewsId=120 Update on Iraqi Casualty Data (January 2008)]
  136. [http://www.iraqbodycount.org/ Iraq Body Count]
  137. [http://www.lenta.ru/news/2012/01/02/iraq/ Подсчитано число гражданских жертв войны в Ираке], Lenta.ru (02 января 2012 года). (Проверено 30 марта 2013)
  138. [http://content.nejm.org/cgi/content/abstract/358/5/484 Iraq Family Health Survey Study Group. Violence-Related Mortality in Iraq from 2002 to 2006]
  139. [http://www.zmag.org/lancet.pdf Mortality before and after the 2003 invasion of Iraq: cluster sample survey]
  140. [http://www.thelancet.com/webfiles/images/journals/lancet/s0140673606694919.pdf Mortality after the 2003 invasion of Iraq: a cross-sectional cluster sample survey]
  141. [http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/middleeast/iraq/9932214/Iraq-war-10-years-on-at-least-116000-civilians-killed.html Iraq war 10 years on: at least 116,000 civilians killed]  (Проверено 25 марта 2013)
  142. [http://www.newsru.com/world/28oct2004/100000.html С начала войны в Ираке погибли более 100 тысяч мирных жителей]. NEWSru (29 октября 2004). Проверено 12 февраля 2013. [http://www.webcitation.org/6ERnDwaxo Архивировано из первоисточника 15 февраля 2013].
  143. [http://libertycrier.com/birth-defects-skyrocket-in-iraq-after-us-invasion/ Birth Defects Skyrocket In Iraq After US Invasion]
  144. [http://iraq.itar-tass.com/?page=article&aid=30214&categID=6 В Ираке за четыре года были уничтожены свыше 19 тыс. боевиков — данные Пентагона (ИТАР-ТАСС)]
  145. [http://ru.trend.az/regions/met/iraq/1771010.html Сайт WikiLeaks опубликовал 400 тыс. секретных документов о войне в Ираке]
  146. Dr. Donald P. Wright, Col Timothy R. Reese. ON POINT II: Transition to the New Campaign. The United States Army in Operation IRAQI FREEDOM May 2003—January 2005. — Combat Studies Institute Press, US Army Combined Arms Center, Fort Leavenworth, Kansas, 2008. — P. 382—383.
  147. [http://top.rbc.ru/politics/29/07/2007/110980.shtml США: Реконструкция Ирака находится под угрозой]  (Проверено 26 июля 2013)
  148. [http://www.usatoday.com/news/world/iraq/2010-03-22-iraqcosts_N.htm Matt Kelley. Rebuilding Iraq: Slow but steady progress]  (Проверено 27 апреля 2012)
  149. [http://www.discoverthenetworks.org/viewSubCategory.asp?id=33 PROGRESS MADE THROUGHOUT THE IRAQ WAR]  (Проверено 27 апреля 2012)
  150. [http://abcnews.go.com/WNT/IraqWhereThingsStand/story?id=1910844#.T5pZElJ4BY4 John Berman. Iraq Reconstruction — Mix of Progress, Problems and Uncertainty]  (Проверено 27 апреля 2012)
  151. [http://asiareport.ru/index.php/news/42442-britanskij-admiral-qmy-opozorilis-v-irakeq.html Британский адмирал: «Мы опозорились в Ираке» | Азиатский репортер]
  152. [http://hrw.org/english/docs/2005/01/26/iraq10053.htm Iraq: Torture Continues at Hands of New Government]
  153. [http://www.commondreams.org/headlines05/1129-08.htm Dexter Filkins. Sunnis Accuse Iraqi Military of Kidnappings and Slayings]
  154. [http://russian.rt.com/article/6830 Британские военные рассказали, как они издевались над заключенными в Ираке]
  155. [http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/6156656.stm Iraq rape soldier jailed for life]
  156. 1 2 3 [http://www.rian.ru/world/20051130/42261797-print.html Рамсфелд заявляет, что белый фосфор — законный военный инструмент]
  157. [http://www.voltairenet.org/article130946.html Американская армия применяет химическое оружие против иракского населения]
  158. 1 2 3 [http://www.rian.ru/incidents/20051117/42120401.html Белый фосфор поражал женщин и детей в Ираке. Свидетельства]
  159. [http://ura-inform.com/society/2005/11/10/43713/ В ходе операции «Ярость призрака» американцы сжигали детей заживо. Белым фосфором. (+ФОТО)]
  160. [https://archive.is/20120804034752/www.izvestia.ru/world/article3013053/ Сенат требует от Буша отчитаться за Ирак]
  161. [http://www.un.org/russian/documen/convents/conweapons.pdf Конвенция о запрещении или ограничении применения конкретных видов обычного оружия, которые могут считаться наносящими чрезмерные повреждения или имеющими неизбирательное действие] ООН
  162. [http://www.rainews24.rai.it/ran24/inchiesta/en/body.asp The hidden massacre] www.rainews24.rai.it
  163. [http://web.archive.org/web/20070228034342/http://www.washprofile.org/ru/node/5091 Ирак: военные преступления]
  164. [http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/06/02/AR2005060201098.html Iraq Puts Civilian Toll at 12,000]
  165. [https://www.iraqbodycount.org/analysis/numbers/lancet-2011/ Casualties of suicide bombings in Iraq, 2003—2010]
  166. [http://www.hrw.org/en/news/2005/10/02/iraq-insurgent-groups-responsible-war-crimes Iraq: Insurgent Groups Responsible for War Crimes]
  167. [https://freeinternetpress.com/story.php?sid=4107 Kidnappers Kill Algerian Diplomats]
  168. [http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/4660909.stm Captors kill Egypt envoy to Iraq]
  169. [http://www.agentura.ru/timeline/2006/iraqcapture/ Захват дипломатов РФ в Ираке]
  170. [http://www.rambler.ru/news/events/iraq/9951420.html Иракские повстанцы взяли на вооружение опыт Первой Мировой]
  171. [http://www.segodnya.ua/news/197581.html В Ираке боевики применили химическое оружие]
  172. [http://www.polit.ru/news/2006/07/11/tervideo.html Иракские террористы показали трупы похищенных американских солдат]

Ссылки

  • [http://www.mnf-iraq.com Сайт Многонациональных сил в Ираке]  (англ.)  (ар.)
  • [http://www.mnstci.iraq.centcom.mil/ Сайт Многонационального переходного командования в Ираке]  (англ.)
  • [http://lenta.ru/articles/2003/03/25/attributes/ Железный кулак: чем вооружена антииракская коалиция]
  • [http://www.youtube.com/watch?v=nerU9cWxzOo Преступления против человечности в Ираке]
  • Иммануил Валлерстайн [http://scepsis.ru/library/id_1681.html Аналогия с Вьетнамом]
  • Иммануил Валлерстайн [http://scepsis.ru/library/id_1904.html Просто уйти — меньшее из зол]
  • Андрей Цаплиенко Авторский текст документального фильма об участии Украины в конфликте из сериала «На линии огня» [http://www.podrobnosti.ua/projects/onthefront/2005/08/03/231826.html «Миссия выполнена»]
  • [http://www.left.ru/2009/6/iraq188.phtml Достойный отдых для радикала, или туризм в аду]
  • [http://ria.ru/infografika/20130320/928135509.html Инфографика: Военные потери коалиционных сил в Ираке] «РИА-Новости», 20 марта 2013 года
  • [http://www.ipsos-mori.com/newsevents/ca/ca.aspx?oItemId=175 Further Thoughts On Iraq] IPSOS Research, 7 March 2003

Литература

  • Кузнецов Д. В. Иракский кризис. Очерк событий. Документы и материалы: Учебное пособие. — Благовещенск: Изд-во БГПУ, 2006. — 259 с.
  • Кузнецов Д. В. Проблемы Ближнего Востока и общественное мнение. В 2-х частях. Часть II. Иракский кризис. — Благовещенск, Изд-во БГПУ, 2009. — 444 с. Переиздание: Кузнецов Д. В. Проблемы Ближнего Востока в зеркале мирового общественного мнения. Книга 2. Иракский кризис и общественное мнение. — LAP LAMBERT Academic Publishing, 2010. — 476 с.
  • Уткин А. И. Правда об Ираке или Битва в Месопотамии. — М.: ОЛМА-пресс, 2007. — 496 с.
  • Суворов С. Советское и американское оружие в иракской овйне (рус.) // Техника и вооружение вчера, сегодня, завтра : журнал. — 2003. — Октябрь (№ 10). — С. 15-18.

Отрывок, характеризующий Иракская война

* * *

Ой, ангелы!!! Смотри, мамочка, Ангелы! – неожиданно пропищал рядом чей-то тоненький голосок.
Я ещё не могла очухаться от необычного «полёта», а Стелла уже мило щебетала что-то маленькой кругленькой девчушке.
– А если вы не ангелы, то почему вы так сверкаете?.. – искренне удивившись, спросила малышка, и тут же опять восторженно запищала: – Ой, ма-а-амочки! Какой же он красивый!..
Тут только мы заметили, что вместе с нами «провалилось» и последнее «произведение» Стеллы – её забавнейший красный «дракончик»...

Светлана в 10 лет

– Это... что-о это? – аж с придыхом спросила малышка. – А можно с ним поиграть?.. Он не обидится?
Мама видимо мысленно её строго одёрнула, потому что девочка вдруг очень расстроилась. На тёплые коричневые глазки навернулись слёзы и было видно, что ещё чуть-чуть – и они польются рекой.
– Только не надо плакать! – быстро попросила Стелла. – Хочешь, я тебе сделаю такого же?
У девочки мгновенно засветилась мордашка. Она схватила мать за руку и счастливо заверещала:
– Ты слышишь, мамочка, я ничего плохого не сделала и они на меня совсем не сердятся! А можно мне иметь такого тоже?.. Я, правда, буду очень хорошей! Я тебе очень-очень обещаю!
Мама смотрела на неё грустными глазами, стараясь решить, как бы правильнее ответить. А девочка неожиданно спросила:
– А вы не видели моего папу, добрые светящиеся девочки? Он с моим братиком куда-то исчез...
Стелла вопросительно на меня посмотрела. И я уже заранее знала, что она сейчас предложит...
– А хотите, мы их поищем? – как я и думала, спросила она.
– Мы уже искали, мы здесь давно. Но их нет. – Очень спокойно ответила женщина.
– А мы по-другому поищем, – улыбнулась Стелла. – Просто подумайте о них, чтобы мы смогли их увидеть, и мы их найдём.
Девочка смешно зажмурилась, видимо, очень стараясь мысленно создать картинку своего папы. Прошло несколько секунд...
– Мамочка, а как же так – я его не помню?.. – удивилась малышка.
Такое я слышала впервые и по удивлению в больших Стеллиных глазах поняла, что для неё это тоже что-то совершенно новенькое...
– Как так – не помнишь? – не поняла мать.
– Ну, вот смотрю, смотрю и не помню... Как же так, я же его очень люблю? Может, и правда его больше нет?..
– Простите, а вы можете его увидеть? – осторожно спросила у матери я.
Женщина уверенно кивнула, но вдруг что-то в её лице изменилось и было видно, что она очень растерялась.
– Нет... Я не могу его вспомнить... Неужели такое возможно? – уже почти испуганно сказала она.
– А вашего сына? Вы можете вспомнить? Или братика? Ты можешь вспомнить своего братика? – обращаясь сразу к обеим, спросила Стелла.
Мама и дочь отрицательно покачали головами.
Обычно такое жизнерадостное, личико Стеллы выглядело очень озабоченным, наверное, никак не могла понять, что же такое здесь происходит. Я буквально чувствовала напряжённую работу её живого и такого необычного мозга.
– Придумала! Я придумала! – вдруг счастливо заверещала Стелла. – Мы «оденем» ваши образы и пойдём «погулять». Если они где-то есть – они нас увидят. Правда же?
Идея мне понравилась, и оставалось только мысленно «переодеться» и пойти на поиски.
– Ой, пожалуйста, а можно я с ним побуду, пока вы не вернётесь? – упорно не забывала своего желания малышка. – А как его зовут?
– Пока ещё никак, – улыбнулась ей Стелла. – а тебя?
– Лия. – Ответила малышка. – А почему всё-таки вы светитесь? Мы один раз видели таких, но все говорили, что это ангелы... А кто же тогда вы?
– Мы такие же девочки как ты, только живём «наверху».
– А верх – это где? – не унималась маленькая Лия.
– К сожалению, ты не можешь туда пойти, – пыталась как-то объяснить, попавшая в затруднение Стелла. – Хочешь, я тебе покажу?
Девчушка от радости запрыгала. Стелла взяла её за ручку и открыла перед ней свой потрясающий фантастический мир, где всё казалось таким ярким и счастливым, что не хотелось в это верить.
Глаза у Лии стали похожими на два огромных круглых блюдца:
– Ой, красота-а кака-ая!....А это что – рай? Ой ма-амочки!.. – восторженно, но очень тихо пищала девчушка, как будто боясь спугнуть это невероятное видение. – А кто же там живёт? Ой, смотрите, какое облако!.. И дождик золотой! А разве такое бывает?..
– А ты когда-нибудь видела красного дракончика? – Лия отрицательно мотнула головой. – Ну, вот видишь, а у меня бывает, потому что это мой мир.
– А ты тогда, что же – Бог??? – Но ведь Бог не может быть девочкой, правда же? А тогда, кто же ты?..
Вопросы сыпались из неё лавиной и Стелла, не успевая на них отвечать, засмеялась.
Не занятая «вопросами-ответами», я стала потихонечку осматриваться вокруг и совершенно поразилась открывающимся мне необыкновенным миром... Это был и в правду самый настоящий «прозрачный» мир. Всё вокруг сверкало и переливалось каким-то голубым, призрачным светом, от которого (как должно было бы) почему-то не становилось холодно, а наоборот – он грел каким-то необыкновенно глубоким, пронизывающим душу теплом. Вокруг меня, время от времени, проплывали прозрачные человеческие фигуры, то уплотняясь, то становясь прозрачными, как светящийся туман... Этот мир был очень красивым, но каким-то непостоянным. Казалось, он всё время менялся, точно не зная, каким бы остаться навсегда...
– Ну что, ты готова «погулять»? – вырвал меня из моих мечтаний бодрый Стеллин голосок.
– А куда пойдём? – очнувшись, спросила я.
– Пойдём искать пропавших! – весело улыбнулась малышка.
– Милые девочки, а вы всё же разрешите мне постеречь вашего дракончика, пока вы будете гулять? – ни за что не желая его забыть, потупив свои круглые глазки, попросила маленькая Лия.
– Ну ладно, стереги. – Милостиво разрешила Стелла. – Только никому не давай, а то он ещё малыш и может испугаться.
– Ой, ну что-о вы, как можно!.. Я его буду очень любить, пока вы вернётесь...
Девчушка готова была просто из кожи лесть вон, только бы получить своего невероятного «чудо-дракона», а это «чудо» дулось и пыхтело, видимо стараясь изо всех сил понравиться, как будто чувствовало, что речь идёт именно о нём...
– А вы когда ещё придёте? Вы очень скоро придёте, милые девочки? – в тайне мечтая, что мы придём очень нескоро, спросила малышка.
Нас со Стеллой отделила от них мерцающая прозрачная стена...
– С чего начнём? – серьёзно спросила озабоченная не на шутку девчушка. – Такого я никогда не встречала, но я ведь здесь ещё не так давно... Теперь мы должны что-то делать, правда же?.. Мы ведь обещали!
– Ну, давай попробуем «надеть» их образы, как ты и предлагала? – долго не думая, сказала я.
Стелла что-то тихонько «поколдовала», и через секунду стала похожа на кругленькую Лию, ну а мне, естественно, досталась Мама, что меня очень рассмешило... А надевали мы на себя, как я понимала, просто энергетические образы, с помощью которых мы надеялись найти нужных нам, пропавших людей.
– Вот это есть положительная сторона использования чужих образов. А существует ещё и отрицательная – когда кто-то использует это в плохих целях, как та сущность, которая надела на себя бабушкин «ключ», чтобы могла меня бить. Это мне всё Бабушка объясняла...
Забавно было слышать, как эта малюсенькая девчушка профессорским голоском излагала такие серьёзные истины... Но она и впрямь относилась ко всему очень серьёзно, несмотря на её солнечный, счастливый характер.
– Ну что – пошли, «девочка Лия»? – уже с большим нетерпением спросила я.
Мне очень хотелось посмотреть эти, другие, «этажи» пока ещё хватало на это сил. Я уже успела заметить, какая большая разница была между этим, в котором мы находились сейчас, и «верхним», Стеллиным «этажом». Поэтому, было очень интересно побыстрее «окунуться» в очередной незнакомый мир и узнать о нём, по-возможности, как можно больше, потому что я совсем не была уверена, вернусь ли сюда когда-то ещё.
– А почему этот «этаж» намного плотнее чем предыдущий, и более заполнен сущностями? – спросила я.
– Не знаю... – пожала своими хрупкими плечиками Стелла. – Может потому, что здесь живут просто лишь хорошие люди, которые никому не делали зла, пока жили в своей последней жизни. Поэтому их здесь и больше. А наверху живут сущности, которые «особенные» и очень сильные... – тут она засмеялась. – Но я не говорю про себя, если ты это подумала! Хотя бабушка говорит, что моя сущность очень старая, больше миллиона лет... Это ужас, как много, правда? Как знать, что было миллион лет тому назад на Земле?.. – задумчиво произнесла девочка.
– А может быть ты была тогда совсем не на Земле?
– А где?!.. – ошарашено спросила Стелла.
– Ну, не знаю. Разве ты не можешь посмотреть?– удивилась я.
Мне тогда казалось, что уж с её-то способностями возможно ВСЁ!.. Но, к моему большому удивлению, Стелла отрицательно покачала головкой.
– Я ещё очень мало умею, только то, что бабушка научила. – Как бы сожалея, ответила она.
– А хочешь, я покажу тебе своих друзей? – вдруг спросила я.
И не дав ей подумать, развернула в памяти наши встречи, когда мои чудесные «звёздные друзья» приходили ко мне так часто, и когда мне казалось, что ничего более интересного уже никак не может быть...
– О-ой, это же красота кака-ая!... – с восторгом выдохнула Стелла. И вдруг, увидев те же самые странные знаки, которые они мне показывали множество раз, воскликнула: – Смотри, это ведь они учили тебя!.. О-о, как это интересно!
Я стояла в совершенно замороженном состоянии и не могла произнести ни слова... Учили???... Неужели все эти года я имела в своём же мозгу какую-то важную информацию, и вместо того, чтобы как-то её понять, я, как слепой котёнок, барахталась в своих мелких попытках и догадках, пытаясь найти в них какую-то истину?!... А это всё уже давным-давно у меня было «готовеньким»?..
Даже не зная, чему это меня там учили, я просто «бурлила» от возмущения на саму себя за такую оплошность. Подумать только, у меня прямо перед носом раскрыли какие-то «тайны», а я ничего и не поняла!.. Наверное, точно не тому открыли!!!
– Ой, не надо так убиваться! – засмеялась Стелла. – Покажешь бабушке и она тебе объяснит.
– А можно тебя спросить – кто же всё-таки твоя бабушка? – стесняясь, что вхожу в «частную территорию», спросила я.
Стелла задумалась, смешно сморщив свои носик (у неё была эта забавная привычка, когда она о чём-то серьёзно думала), и не очень уверенно произнесла:
– Не знаю я... Иногда мне кажется, что она знает всё, и что она очень, очень старая... У нас было много фотографий дома, и она там везде одинаковая – такая же, как сейчас. Я никогда не видела, какой она была молодой. Странно, правда?
– И ты никогда не спрашивала?..
– Нет, я думаю, она мне сказала бы, если бы это было нужно... Ой, посмотри-ка! Ох, как красиво!.. – вдруг неожиданно в восторге запищала малышка, показывая пальчиком на странные, сверкающие золотом морские волны. Это конечно же было не море, но волны и в правду были очень похожи на морские – они тяжело катились, обгоняя друг друга, как бы играясь, только на месте слома, вместо снежно-белой морской пены, здесь всё сплошь сверкало и переливалось червонным золотом, распыляя тысячами прозрачные золотистые брызги... Это было очень красиво. И мы, естественно, захотели увидеть всю эту красоту поближе...
Когда мы подошли достаточно близко, я вдруг услышала тысячи голосов, которые звучали одновременно, как бы исполняя какую-то странную, не похожую ни на что, волшебную мелодию. Это была не песня, и даже не привычная нам музыка... Это было что-то совершенно немыслимое и неописуемое... но звучало оно потрясающе.
– Ой, это же мыслящее море! О, это тебе точно понравится! – весело верещала Стелла.
– Оно мне уже нравится, только не опасно ли это?
– Нет, нет, не беспокойся! Это просто для успокоения «потерянных» душ, которым всё ещё грустно после прихода сюда... Я слушала его здесь часами... Оно живое, и для каждой души «поёт» другое. Хочешь послушать?
И я только сейчас заметила, что в этих золотых, сверкающих волнах плещутся множество сущностей... Некоторые из них просто лежали на поверхности, плавно покачиваясь на волнах, другие ныряли в «золото» с головой, и подолгу не показывались, видимо, полностью погружаясь в мысленный «концерт» и совершенно не спеша оттуда возвращаться...
– Ну, что – послушаем? – нетерпеливо подталкивала меня малышка.
Мы подошли вплотную... И я почувствовала чудесно-мягкое прикосновение сверкающей волны... Это было нечто невероятно нежное, удивительно ласковое и успокаивающее, и в то же время, проникающее в самую «глубинку» моей удивлённой и чуть настороженной души... По моей стопе пробежала, вибрируя миллионами разных оттенков, тихая «музыка» и, поднимаясь вверх, начала окутывать меня с головой чем-то сказочно красивым, чем-то, не поддающимся никаким словам... Я чувствовала, что лечу, хотя никакого полёта наяву не было. Это было прекрасно!.. Каждая клеточка растворялась и таяла в набегающей новой волне, а сверкающее золото вымывало меня насквозь, унося всё плохое и грустное и оставляя в душе только чистый, первозданный свет...
Я даже не почувствовала, как вошла и окунулась в это сверкающее чудо почти с головой. Было просто невероятно хорошо и не хотелось никогда оттуда выходить...
– Ну, всё, хватит уже! Нас задание ждёт! – ворвался в сияющую красоту напористый Стеллин голосок. – Тебе понравилось?
– О, ещё как! – выдохнула я. – Так не хотелось выходить!..
– Вот, вот! Так и «купаются» некоторые до следующего воплощения... А потом уже больше сюда не возвращаются...
– А куда же они идут? – удивилась я.
– Ниже... Бабушка говорит, что здесь место тоже надо себе заслужить... И кто всего лишь ждёт и отдыхает, тот «отрабатывает» в следующем воплощении. Думаю, это правда...
– А что там – ниже? – заинтересованно спросила я.
– Там уже не так приятно, поверь мне. – Лукаво улыбнулась Стелла.
– А это море, оно только одно или таких здесь много?
– Ты увидишь... Оно всё разное – где море, где просто «вид», а где просто энергетическое поле, полное разных цветов, ручейков и растений, и всё это тоже «лечит» души и успокаивает... только не так-то просто этим пользоваться – надо сперва заслужить.
– А кто не заслужит? Разве они живут не здесь?– не поняла я.
– Живут-то живут, но уже не так красиво... – покачала головой малышка. – Здесь так же, как на Земле – ничто не даётся даром, только вот ценности здесь совсем другие. А кто не хочет – тому и достаётся всё намного более простое. Всю эту красоту нельзя купить, её можно только заслужить...
– Ты говоришь сейчас точно как твоя бабушка, будто ты выучила её слова...– улыбнулась я.
– Так оно и есть! – вернула улыбку Стелла. – Я многое стараюсь запомнить, о чём она говорит. Даже то, что пока ещё не совсем понимаю... Но ведь пойму когда-нибудь, правда же? А тогда, возможно, уже некому будет научить... Вот и поможет.
Тут, мы вдруг увидели весьма непонятную, но очень привлекательную картинку – на сияющей, пушисто-прозрачной голубой земле, как на облаке, стояло скопление сущностей, которые постоянно сменяли друг друга и кого-то куда-то уводили, после опять возвращаясь обратно.
– А это, что? Что они там делают? – озадачено спросила я.
– О, это они всего лишь помогают приходить «новичкам», чтобы не страшно было. Это где приходят новые сущности. – Спокойно сказала Стелла.
– Ты уже видела всё это? А можем мы посмотреть?
– Ну, конечно! – и мы подошли поближе...
И я увидела, совершенно захватывающее по своей красоте, действие... В полной пустоте, как бы из ничего, вдруг появлялся прозрачный светящийся шар и, как цветок, тут же раскрывался, выпуская новую сущность, которая совершенно растерянно озиралась вокруг, ещё ничего не понимая... И тут же, ждущие сущности обнимали «новоприбывшего» сгустком тёплой сверкающей энергии, как бы успокаивая, и сразу же куда-то уводили.
– Это они приходят после смерти?.. – почему-то очень тихо спросила я.
Стелла кивнула и грустно ответила:
– Когда пришла я, мы ушли на разные «этажи», моя семья и я. Было очень одиноко и грустно... Но теперь уже всё хорошо. Я к ним сюда много раз ходила – они теперь счастливы.
– Они прямо здесь, на этом «этаже»?.. – не могла поверить я.
Стелла опять грустно кивнула головкой, и я решила, больше не буду спрашивать, чтобы не бередить её светлую, добрую душу.
Мы шли по необычной дороге, которая появлялась и исчезала, по мере того, как мы на неё ступали. Дорога мягко мерцала и как будто вела, указывая путь, будто зная, куда нам надо идти... Было приятное ощущение свободы и лёгкости, как если бы весь мир вокруг вдруг стал совершенно невесомым.
– А почему эта дорога указывает нам, куда идти? – не выдержала я.
– Она не указывает, она помогает. – Ответила малышка. – Здесь всё состоит из мысли, забыла? Даже деревья, море, дороги, цветы – все слышат, о чём мы думаем. Это по-настоящему чистый мир... наверное, то, что люди привыкли называть Раем... Здесь нельзя обмануть.
– А где же тогда Ад?.. Он тоже существует?
– О, я обязательно тебе покажу! Это нижний «этаж» и там ТАКОЕ!!!... – аж передёрнула плечиками Стелла, видимо вспомнив что-то не очень приятное.
Мы всё ещё шли дальше, и тут я заметила, что окружающее стало понемножечку меняться. Прозрачность куда-то начала исчезать, уступая место, намного более «плотному», похожему на земной, пейзажу.
– Что происходит, где мы? – насторожилась я.
– Всё там же. – Совершенно спокойно ответила малышка. – Только мы сейчас уже находимся в той части, что попроще. Помнишь, мы только что говорили об этом? Здесь в большинстве своём те, которые только что пришли. Когда они видят такой, похожий на их привычный, пейзаж – им легче воспринимать свой «переход» в этот, новый для них, мир... Ну и ещё, здесь живут те, которые не хотят быть лучше, чем они есть, и не желают делать ни малейших усилий, чтобы достичь чего-то выше.
– Значит, этот «этаж» состоит как бы из двух частей?– уточнила я.
– Можно сказать и так. – Задумчиво ответила девчушка, и неожиданно перешла на другую тему – Что-то никто здесь не обращает на нас никакого внимания. Думаешь, их здесь нет?
Оглядевшись вокруг, мы остановились, не имея ни малейшего понятия, что предпринять дальше.
– Рискнём «ниже»? – спросила Стелла.
Я чувствовала, что малышка устала. Да и я тоже была очень далеко от своей лучшей формы. Но я была почти уверена, что сдаваться она никак не собирается, поэтому кивнула в ответ.
– Ну, тогда надо немного подготовиться... – закусив губу и серьёзно сосредоточившись, заявила воинственная Стелла. – Знаешь ли ты, как поставить себе сильную защиту?
– Вроде бы – да. Но я не знаю, насколько она будет сильная. – Смущённо ответила я. Мне очень не хотелось именно сейчас её подвести.
– Покажи, – попросила девочка.
Я поняла, что это не каприз, и что она просто старается мне помочь. Тогда я попробовала сосредоточиться и сделала свой зелёный «кокон», который я делала себе всегда, когда мне нужна была серьёзная защита.
– Ого!.. – удивлённо распахнула глазёнки Стелла. – Ну, тогда пошли.
На этот раз наш полёт вниз уже был далеко не таким приятным, как предыдущий... Почему-то очень сдавило грудь и тяжело было дышать. Но понемножку всё это как бы выровнялось, и я с удивлением уставилась на открывшийся нам, жутковатый пейзаж...
Тяжёлое, кроваво-красное солнце скупо освещало тусклые, фиолетово-коричневые силуэты далёких гор... По земле, как гигантские змеи, ползли глубокие трещины, из которых вырывался плотный, тёмно-оранжевый туман и, сливаясь с поверхностью, становился похожим на кровавый саван. Всюду бродили странные, будто неприкаянные, сущности людей, которые выглядели очень плотными, почти что физическими... Они то появлялись, то исчезали, не обращая друг на друга никакого внимания, будто никого кроме себя не видели и жили лишь в своём, закрытом от остальных, мире. Вдалеке, пока что не приближаясь, иногда появлялись тёмные фигуры каких-то чудовищных зверей. Ощущалась опасность, пахло жутью, хотелось бежать отсюда сломя голову, не поворачиваясь назад...
– Это мы прямо в Аду что ли? – в ужасе от увиденного, спросила я.
– Но ты же хотела посмотреть, как это выглядит – вот и посмотрела. – Напряжённо улыбаясь, ответила Стелла.
Чувствовалось, что она ожидает какую-то неприятность. Да и ничего другого, кроме неприятностей, здесь, по-моему, просто никак не могло быть...
– А ты знаешь, иногда здесь попадаются и добрые сущности, которые просто совершили большие ошибки. И если честно, мне их очень жалко... Представляешь – ждать здесь следующего своего воплощения?!. Жуть!
Нет, я никак не могла этого представить, да и не хотела. И уж этим же самым добром здесь ну никак не пахло.
– А ты ведь не права! – опять подслушала мои мысли малышка. – Иногда сюда и, правда, попадают очень хорошие люди, и за свои ошибки они платят очень дорого... Мне их, правда, жаль...
– Неужели ты думаешь, что наш пропавший мальчик тоже попал сюда?!. Уж он-то точно не успел ничего такого дурного совершить. Ты надеешься найти его здесь?.. Думаешь, такое возможно?
– Берегись!!! – вдруг дико завизжала Стелла.
Меня расплющило по земле, как большую лягушку, и я всего лишь успела почувствовать, как будто на меня навалилась огромная, жутко воняющая. гора... Что-то пыхтело, чавкало и фыркало, расточая омерзительный запах гнили и протухшего мяса. У меня чуть желудок не вывернуло – хорошо, что мы здесь «гуляли» только сущностями, без физических тел. Иначе у меня, наверняка, случились бы самые неприятные неприятности.....
– Вылезай! Ну, вылезай же!!! – пищала перепуганная девчушка.
Но, к сожалению, это было легче сказать, чем сделать... Зловонная туша навалилась на меня всей жуткой тяжестью своего огромного тела и уже, видимо, была готова полакомиться моей свеженькой жизненной силой... А у меня, как на зло, никак не получалось от него освободиться, и в моей сжатой страхом душе уже предательски начинала попискивать паника...
– Ну, давай же! – опять крикнула Стелла. Потом она вдруг ударила чудище каким-то ярким лучом и опять закричала: – Беги!!!
Я почувствовала, что стало немного легче, и изо всех сил энергетически толкнула нависшую надо мной тушу. Стелла бегала вокруг и бесстрашно била со всех сторон уже слабеющего ужастика. Я кое-как выбралась, по привычке тяжело хватая ртом воздух, и пришла в настоящий ужас от увиденного!.. Прямо передо мной лежала огромная шипастая туша, вся покрыта какой-то резко воняющей слизью, с огромным, изогнутым рогом на широкой, бородавчатой голове.
– Бежим! – опять закричала Стелла. – Он ведь ещё живой!..
Меня будто ветром сдуло... Я совершенно не помнила, куда меня понесло... Но, надо сказать, понесло очень быстро.
– Ну и бегаешь ты... – запыхавшись, чуть выговаривая слова, выдавила малышка.
– Ой, пожалуйста, прости меня! – устыдившись, воскликнула я. – Ты так закричала, что я с перепугу помчалась, куда глаза глядят...
– Ну, ничего, в следующий раз будем поосторожнее. – Успокоила Стелла.
У меня от такого заявления глаза полезли на лоб!..
– А что, будет ещё «следующий» раз??? – надеясь на «нет», осторожно спросила я.
– Ну конечно! Они ведь живут здесь! – дружески «успокоила» меня храбрая девчушка.
– А что же мы тогда здесь делаем?..
– Мы же спасаем кого-то, разве ты забыла? – искренне удивилась Стелла.
А у меня, видно, от всего этого ужаса, наша «спасательная экспедиция» полностью вылетела из головы. Но я тут же постаралась как можно быстрее собраться, чтобы не показать Стелле, что я по-настоящему очень сильно испугалась.
– Ты не думай, у меня после первого раза целый день косы дыбом стояли! – уже веселее сказала малышка.
Мне просто захотелось её расцеловать! Каким-то образом, видя что мне стыдно за свою слабость, она умудрилась сделать так, что я сразу же снова почувствовала себя хорошо.
– Неужели ты правда думаешь, что здесь могут находиться папа и братик маленькой Лии?.. – от души удивляясь, спросила её ещё раз я.
– Конечно! Их просто могли украсть. – Уже совсем спокойно ответила Стелла.
– Как – украсть? И кто?..
Но малышка не успела ответить... Из-за дремучих деревьев выскочило что-то похлеще, чем наш первый «знакомый». Это было что-то невероятно юркое и сильное, с маленьким, но очень мощным телом, посекундно выбрасывающее из своего волосатого пуза странную липкую «сеть». Мы даже не успели пикнуть, как обе в неё дружно попались... Стелла с перепугу стала похожа на маленького взъерошенного совёнка – её большие голубые глаза были похожи на два огромных блюдца, с выплесками ужаса посерединке.
Надо было срочно что-то придумать, но моя голова почему-то была совершенно пустая, как бы я не старалась что-то толковое там найти... А «паук» (будем дальше так его называть, за неимением лучшего) тем временем довольно тащил нас, видимо, в своё гнездо, готовясь «ужинать»...
– А где же люди? – чуть ли не задыхаясь, спросила я.
– О, ты же видела – людей здесь полно. Больше чем где-либо... Но они, в большинстве, хуже, чем эти звери... И они нам не помогут.
– И что же нам теперь делать? – мысленно «стуча зубами», спросила я.
– Помнишь, когда ты показала мне твоих первых чудищ, ты ударила их зелёным лучом? – уже опять вовсю озорно сверкая глазами, (опять же, быстрее меня очухавшись!), задорно спросила Стелла. – Давай – вместе?..
Я поняла, что, к счастью, сдаваться она всё ещё собирается. И решила попробовать, потому что терять нам всё равно было нечего...
Но ударить мы так и не успели, потому что паук в тот момент резко остановился и мы, почувствовав сильный толчок, со всего маху шлёпнулись на землю... Видимо, он притащил нас к себе домой намного раньше, чем мы предполагали...
Мы очутились в очень странном помещении (если конечно это можно было так назвать). Внутри было темно, и царила полная тишина... Сильно пахло плесенью, дымом и корой какого-то необычного дерева. И только время от времени слышались какие-то слабые звуки, похожие на стоны. Как будто бы у «страдавших» уже совсем не оставалось сил…
– Ты не можешь это как-то осветить? – я тихо спросила Стеллу.
– Я уже попробовала, но почему-то не получается... – так же шёпотом ответила малышка.
И сразу же прямо перед нами загорелся малюсенький огонёк.
– Это всё, что я здесь могу. – Огорчённо вздохнула девчушка
При таком тусклом, скупом освещении она выглядела очень усталой и как бы повзрослевшей. Я всё время забывала, что этому изумительному чудо-ребёнку было всего-то ничего – пять лет!.. Наверное, её такой временами серьёзный, недетский разговор или её взрослое отношение к жизни, или всё это вместе взятое, заставляло забывать, что в реальности она ещё совсем малюсенькая девочка, которой в данный момент должно было быть до ужаса страшно. Но она мужественно всё переносила, и даже ещё собиралась воевать...
– Смотри, кто это здесь? – прошептала малышка.
И вглядевшись в темноту, я увидела странные «полочки», на которых, как в сушилке, лежали люди.
– Мама?.. Это ты, мама??? – тихонько прошептал удивлённый тоненький голосок. – Как же ты нас нашла?
Я сначала не поняла, что ребёнок обращался ко мне. Начисто позабыв, для чего мы сюда пришли, я только тогда поняла, что спрашивают именно меня, когда Стелла сильно толкнула меня кулачком в бок.
– А мы же не знаем, как их зовут!.. – прошептала я.
– Лия, а ты что здесь делаешь? – прозвучал уже мужской голос.
– Тебя ищу, папочка. – Голоском Лии мысленно ответила Стелла.
– А как вы сюда попали? – спросила я.
– Наверняка, так же, как и вы... – был тихий ответ. – Мы гуляли по берегу озера, и не видели, что там был какой-то «провал»... Вот мы туда и провалились. А там ждал вот этот зверь... Что же будем делать?
– Уходить. – Постаралась ответить как можно спокойнее я.
– А остальных? Ты хочешь их всех оставить?!. – прошептала Стелла.
– Нет, конечно же, не хочу! Но как ты собираешься их отсюда забирать?..
Тут открылся какой-то странный, круглый лаз и вязкий, красный свет ослепил глаза. Голову сдавило клещами и смертельно захотелось спать...
– Держись! Только не спи! – крикнула Стелла. И я поняла, что это пошло на нас какое-то сильное действие, Видимо, этому жуткому существу мы нужны были совершенно безвольными, чтобы он свободно мог совершать какой то свой «ритуал».
– Ничего мы не сможем... – сама себе бурчала Стелла. – Ну, почему же не получается?..
И я подумала, что она абсолютно права. Мы обе были всего лишь детьми, которые, не подумав, пустились в очень опасные для жизни путешествия, и теперь не знали, как из этого всего выбраться.
Вдруг Стелла сняла наши наложенные «образы» и мы опять стали сами собой.
– Ой, а где же мама? Ты кто?... Что ты сделала с мамой?! – возмущённо прошипел мальчик. – А ну немедленно верни её обратно!
Мне очень понравился его бойцовский дух, имея в виду всю безнадёжность нашей ситуации.
– Дело в том, что здесь не было твоей мамы, – тихо прошептала Стелла. – Мы встретили твою маму там, откуда вы «провалились» сюда. Они за вас очень переживают, потому что не могут вас найти, вот мы и предложили помочь. Но, как видишь, мы оказались недостаточно осторожными, и вляпались в ту же самую жуткую ситуацию...
– А как давно вы здесь? Вы знаете, что с нами будут делать? – стараясь говорить уверенно, тихо спросила я.
– Мы недавно... Он всё время приносит новых людей, а иногда и маленьких зверей, и потом они пропадают, а он приносит новых.
Я с ужасом посмотрела на Стеллу:
– Это самый настоящий, реальный мир, и совершенно реальная опасность!.. Это уже не та невинная красота, которую мы создавали!.. Что будем делать?
– Уходить. – Опять упорно повторила малышка.
– Мы ведь можем попробовать, правда? Да и бабушка нас не оставит, если уж будет по-настоящему опасно. Видимо пока мы ещё можем выбраться сами, если она не приходит. Ты не беспокойся, она нас не бросит.
Мне бы её уверенность!.. Хотя обычно я была далеко не из пугливых, но эта ситуация заставляла меня очень сильно нервничать, так как здесь находились не только мы, но и те, за кем мы пришли в эту жуть. А как из данного кошмара выкарабкиваться – я, к сожалению, не знала.
– Здесь нету времени, но он приходит обычно через одинаковый промежуток, примерно как были сутки на земле. – Вдруг ответил на мои мысли мальчик.
– А сегодня уже был? – явно обрадованная, спросила Стелла.
Мальчонка кивнул.
– Ну что – пошли? – она внимательно смотрела на меня и я поняла, что она просит «надеть» на них мою «защиту».
Стелла первая высунула свою рыжую головку наружу...
– Никого! – обрадовалась она. – Ух ты, какой же это ужас!..
Я, конечно, не вытерпела и полезла за ней. Там и правда был настоящий «ночной кошмар»!.. Рядом с нашим странным «местом заточения», совершенно непонятным способом, повешенные «пучками» вниз головой, висели человеческие сущности... Они были подвешены за ноги, и создавали как бы перевёрнутый букет.
Мы подошли ближе – ни один из людей не показывал признаков жизни...
– Они же полностью «откачаны»! – ужаснулась Стелла. – У них не осталось даже капельки жизненной силы!.. Всё, давайте удирать!!!
Мы понеслись, что было сил, куда-то в сторону, абсолютно не зная – куда бежим, просто подальше бы от всей этой, замораживающей кровь, жути... Даже не думая о том, что можем снова вляпаться в такую же, или же ещё худшую, жуть...
Вдруг резко потемнело. Иссиня-чёрные тучи неслись по небу, будто гонимые сильным ветром, хотя никакого ветра пока что не было. В недрах чёрных облаков полыхали ослепительные молнии, красным заревом полыхали вершины гор... Иногда набухшие тучи распарывало о злые вершины и из них водопадом лилась тёмно-бурая вода. Вся эта страшная картинка напоминала, самый жуткий из жутких, ночной кошмар....
– Папочка, родимый, мне так страшно! – тоненько взвизгивал, позабыв свою былую воинственность, мальчонка.
Вдруг одна из туч «порвалась», и из неё полыхнул ослепительно яркий свет. А в этом свете, в сверкающем коконе, приближалась фигурка очень худого юноши, с острым, как лезвие ножа, лицом. Вокруг него всё сияло и светилось, от этого света чёрные тучи «плавились», превращаясь в грязные, чёрные лоскутки.
– Вот это да! – радостно закричала Стелла. – Как же у него это получается?!.
– Ты его знаешь? – несказанно удивилась я, но Стелла отрицательно покачала головкой.
Юноша опустился рядом с нами на землю и ласково улыбнувшись спросил:
– Почему вы здесь? Это не ваше место.
– Мы знаем, мы как раз пытались выбраться на верх! – уже во всю щебетала радостная Стелла. – А ты поможешь нам вернуться наверх?.. Нам обязательно надо быстрее вернуться домой! А то нас там бабушки ждут, и вот их тоже ждут, но другие.
Юноша тем временем почему-то очень внимательно и серьёзно рассматривал меня. У него был странный, насквозь пронизывающий взгляд, от которого мне стало почему-то неловко.
– Что ты здесь делаешь, девочка? – мягко спросил он. – Как ты сумела сюда попасть?
– Мы просто гуляли. – Честно ответила я. – И вот их искали. – Улыбнувшись «найдёнышам», показала на них рукой.
– Но ты ведь живая? – не мог успокоиться спаситель.
– Да, но я уже не раз здесь была. – Спокойно ответила я.
– Ой, только не здесь, а «наверху»! – смеясь, поправила меня моя подружка. – Сюда мы бы точно не возвращались, правда же?
– Да уж, я думаю, этого хватит надолго... Во всяком случае – мне... – меня аж передёрнуло от недавних воспоминаний.
– Вы должны отсюда уйти. – Опять мягко, но уже более настойчиво сказал юноша. – Сейчас.
От него протянулась сверкающая «дорожка» и убежала прямо в светящийся туннель. Нас буквально втянуло, даже не успев сделать ни шагу, и через какое-то мгновение мы оказались в том же прозрачном мире, в котором мы нашли нашу кругленькую Лию и её маму.
– Мама, мамочка, папа вернулся! И Велик тоже!.. – маленькая Лия кубарем выкатилась к нам навстречу, крепко прижимая к груди красного дракончика.. Её кругленькая мордашка сияла солнышком, а сама она, не в силах удержать своего бурного счастья, кинулась к папе и, повиснув у него на шее, пищала от восторга.
Мне было радостно за эту, нашедшую друг друга, семью, и чуточку грустно за всех моих, приходящих на земле за помощью, умерших «гостей», которые уже не могли друг друга так же радостно обнять, так как не принадлежали тем же мирам...
– Ой, папулечка, вот ты и нашёлся! А я думала, ты пропал! А ты взял и нашёлся! Вот хорошо-то как! – аж попискивала от счастья сияющая девчушка.
Вдруг на её счастливое личико налетела тучка, и оно сильно погрустнело... И уже совсем другим голосом малышка обратилась к Стелле:
– Милые девочки, спасибо вам за папу! И за братика, конечно же! А вы теперь уже уходить будете? А ещё когда-то вернётесь? Вот ваш дракончик, пожалуйста! Он был очень хороший, и он меня очень, очень полюбил... – казалось, что прямо сейчас бедная Лия разревётся навзрыд, так сильно ей хотелось подержать ещё хоть чуть-чуть этого милого диво-дракончика!.. А его вот-вот увезут и уже больше не будет...
– Хочешь, он ещё побудет у тебя? А когда мы вернёмся, ты его нам отдашь обратно? – сжалилась над малышкой Стелла.
Лия сначала ошалела от неожиданно свалившегося на неё счастья, а потом, не в состоянии ничего сказать, так сильно закивала головкой, что та чуть ли не грозилась отвалиться...
Простившись с радостным семейством, мы двинулись дальше.
Было несказанно приятно опять ощущать себя в безопасности, видеть тот же, заливающий всё вокруг радостный свет, и не бояться быть неожиданно схваченной каким-то страшно-кошмарным ужастиком...
– Хочешь ещё погулять? – совершенно свежим голоском спросила Стелла.
Соблазн, конечно же, был велик, но я уже настолько устала, что даже покажись мне сейчас самое что ни есть большое на земле чудо, я наверное не смогла бы этим по-настоящему насладиться...
– Ну ладно, в другой раз! – засмеялась Стелла. – Я тоже устала.
И тут же, каким-то образом, опять появилось наше кладбище, где, на той же скамеечке, дружно рядышком сидели наши бабушки...
– Хочешь покажу что-то?... – тихо спросила Стелла.
И вдруг, вместо бабушек появились невероятно красивые, ярко сияющие сущности... У обоих на груди сверкали потрясающие звёзды, а у Стеллиной бабушки на голове блистала и переливалась изумительная чудо-корона...
– Это они... Ты же хотела их увидеть, правда? – я ошалело кивнула. – Только не говори, что я тебе показывала, пусть сами это сделают.
– Ну, а теперь мне пора... – грустно прошептала малышка. – Я не могу идти с тобой... Мне уже туда нельзя...
– Я обязательно приду к тебе! Ещё много, много раз! – пообещала от всего сердца я.
А малышка смотрела мне вслед своими тёплыми грустными глазами, и казалось, всё понимала... Всё, что я не сумела нашими простыми словами ей сказать.

Всю дорогу с кладбища домой я безо всякой причины дулась на бабушку, притом злясь за это на саму себя... Я была сильно похожа на нахохлившегося воробья, и бабушка прекрасно это видела, что, естественно, меня ещё больше раздражало и заставляло глубже залезть в свою «безопасную скорлупу».... Скорее всего, это просто бушевала моя детская обида за то, что она, как оказалось, многое от меня скрывала, и ни чему пока не учила, видимо считая меня недостойной или не способной на большее. И хотя мой внутренний голос мне говорил, что я тут кругом и полностью не права, но я никак не могла успокоиться и взглянуть на всё со стороны, как делала это раньше, когда считала, что могу ошибаться...
Наконец, моя нетерпеливая душа дольше выдержать молчание была не в состоянии...
– Ну и о чём вы так долго беседовали? Если, конечно, мне можно это знать... – обиженно буркнула я.
– А мы не беседовали – мы думали, – спокойно улыбаясь ответила бабушка.
Казалось, она меня просто дразнит, чтобы спровоцировать на какие-то, ей одной понятные, действия...
– Ну, тогда, о чём же вы там вместе «думали»? – и тут же, не выдержав, выпалила: – А почему бабушка Стеллу учит, а ты меня – нет?!.. Или ты считаешь, что я ни на что больше не способна?
– Ну, во-первых, брось кипятиться, а то вон уже скоро пар пойдёт... – опять спокойно сказала бабушка. – А, во-вторых, – Стелле ещё долго идти, чтобы до тебя дотянуться. И чему же ты хочешь, чтобы я учила тебя, если даже в том, что у тебя есть, ты пока ещё совсем не разобралась?.. Вот разберись – тогда и потолкуем.
Я ошалело уставилась на бабушку, как будто видела её впервые... Как это Стелле далеко до меня идти?!. Она ведь такое делает!.. Столько знает!.. А что – я? Если что-то и делала, то всего лишь кому-то помогала. А больше и не знаю ничего.
Бабушка видела моё полное смятение, но ни чуточки не помогала, видимо считая, что я должна сама через это пройти, а у меня от неожиданного «положительного» шока все мысли, кувыркаясь, пошли наперекосяк, и, не в состоянии думать трезво, я лишь смотрела на неё большими глазами и не могла оправиться от свалившихся на меня «убийственных» новостей...
– А как же «этажи»?.. Я ведь никак не могла сама туда попасть?.. Это ведь Стеллина бабушка мне их показала! – всё ещё упорно не сдавалась я.
– Ну, так ведь для того и показала, чтобы сама попробовала, – констатировала «неоспоримый» факт бабушка.
– А разве я могу сама туда пойти?!.. – ошарашено спросила я.
– Ну, конечно же! Это самое простое из того, что ты можешь делать. Ты просто не веришь в себя, потому и не пробуешь...
– Это я не пробую?!.. – аж задохнулась от такой жуткой несправедливости я... – Я только и делаю, что пробую! Только может не то...
Вдруг я вспомнила, как Стелла много, много раз повторяла, что я могу намного больше... Но могу – что?!.. Я понятия не имела, о чём они все говорили, но теперь уже чувствовала, что начинаю понемножку успокаиваться и думать, что в любых трудных обстоятельствах мне всегда помогало. Жизнь вдруг показалась совсем не такой уж несправедливой, и я понемногу стала оживать...
Окрылённая положительными новостями, все последующие дни я, конечно же, «пробовала»... Совершенно себя не жалея, и вдребезги истязая своё, и так уже измождённое, физическое тело, я десятки раз шла на «этажи», пока ещё не показываясь Стелле, так как желала сделать ей приятный сюрприз, но при этом не ударить лицом в грязь, сделав какую-нибудь глупую ошибку.
Но вот, наконец-то, решила – хватит прятаться и решила навестить свою маленькую подружку.
– Ой, это ты?!.. – сразу же зазвучал счастливыми колокольчиками знакомый голосок. – Неужели это правда ты?! А как же ты сюда пришла?.. Ты что – сама пришла?
Вопросы, как всегда, сыпались из неё градом, весёлая мордашка сияла, и для меня было искренним удовольствием видеть эту её светлую, бьющую фонтаном, радость.
– Ну что, пойдём гулять? – улыбаясь, спросила я.
А Стелла всё никак не могла успокоиться от счастья, что я сумела придти сама, и что теперь мы уже сможем встречаться, когда пожелаем и даже без посторонней помощи!
– Вот видишь, я же тебе говорила, что ты можешь больше!.. – счастливо щебетала малышка. – Ну, теперь всё хорошо, теперь уже нам никто не нужен! Ой, а это как раз-то очень хорошо, что ты пришла, я тебе хотела что-то показать и очень тебя ждала. Но для этого нам придётся прогуляться туда, где не очень приятно...
– Ты имеешь в виду «нижний этаж»? – поняв, о чём она говорит, тут же спросила я.
Стелла кивнула.
– А что ты там потеряла?
– О, я не потеряла, я нашла!.. – победоносно воскликнула малышка. – Помнишь, я говорила тебе, что там бывают и хорошие сущности, а ты мне тогда не поверила?
Откровенно говоря, я не очень-то верила и сейчас, но, не желая обижать свою счастливую подружку, согласно кивнула.
– Ну вот, теперь ты поверишь!.. – довольно сказала Стелла. – Пошли?
На этот раз, видимо уже приобретя кое-какой опыт, мы легко «проскользнули» вниз по «этажам», и я снова увидела, очень похожую на виденные раньше, гнетущую картину...
Под ногами чавкала какая-то чёрная, вонючая жижа, а из неё струились ручейки мутной, красноватой воды... Алое небо темнело, полыхая кровавыми бликами зарева, и, нависая по-прежнему очень низко, гнало куда-то багровую громаду неподъёмных туч... А те, не поддаваясь, висели тяжёлые, набухшие, беременные, грозясь разродиться жутким, всё сметающим водопадом... Время от времени из них с гулким рёвом прорывалась стена буро-красной, непрозрачной воды, ударяя о землю так сильно, что казалось – рушится небо...
Деревья стояли голые и безликие, лениво шевеля обвисшими, шипастыми ветвями. Дальше за ними простиралась безрадостная, выгоревшая степь, теряясь вдали за стеной грязного, серого тумана... Множество хмурых, поникших людских сущностей неприкаянно бродили туда-сюда, бессмысленно ища чего-то, не обращая никакого внимания на окружающий их мир, который, и правда, не вызывал ни малейшего удовольствия, чтобы на него хотелось смотреть... Весь пейзаж навевал жуть и тоску, приправленную безысходностью...
– Ой, как же здесь страшно... – ёжась, прошептала Стелла. – Сколько бы раз сюда не приходила – никак не могу привыкнуть... Как же эти бедняжки здесь живут?!.
– Ну, наверное, эти «бедняжки» слишком сильно провинились когда-то, если оказались здесь. Их ведь никто сюда не посылал – они всего лишь получили то, чего заслуживали, правда же? – всё ещё не сдаваясь, сказала я.
– А вот сейчас посмотришь... – загадочно прошептала Стелла.
Перед нами неожиданно появилась заросшая сероватой зеленью пещера. А из неё, щурясь, вышел высокий, статный человек, который никоим образом не вписывался в этот убогий, леденящий душу пейзаж...
– Здравствуй, Печальный! – ласково приветствовала незнакомца Стелла. – Вот я подругу привела! Она не верит, что здесь можно найти хороших людей. А я хотела ей тебя показать... Ты ведь не против?
– Здравствуй милая... – грустно ответил человек, – Да не такой я хороший, чтобы меня кому-то показывать. Напрасно ты это...
Как ни странно, но этот печальный человек мне и в правду сразу чем-то понравился. От него веяло силой и теплом, и было очень приятно рядом с ним находиться. Уж, во всяком случае, он никак не был похож на тех безвольных, убитых горем, сдавшихся на милость судьбы людей, которыми был битком набит этот «этаж».
– Расскажи нам свою историю, печальный человек... – светло улыбнувшись, попросила Стелла.
– Да нечего там рассказывать, и гордиться особо нечем... – покачал головой незнакомец. – И на что вам это?
Мне почему-то стало его очень жаль... Ещё ничего о нём не зная, я уже была почти что уверенна, что этот человек никак не мог сделать что-то по-настоящему плохое. Ну, просто не мог!.. Стела, улыбаясь, следила за моими мыслями, которые ей видимо очень нравились...
– Ну, хорошо, согласна – ты права!.. – видя её довольную мордашку, наконец-то честно признала я.
– Но ты ведь ещё ничего о нём не знаешь, а ведь с ним всё не так просто, – лукаво улыбаясь, довольно произнесла Стелла. – Ну, пожалуйста, расскажи ей, Печальный...
Человек грустно нам улыбнулся, и тихо произнёс:
– Я здесь потому, что убивал... Многих убивал. Но не по желанию, а по нужде это было...
Я тут же жутко расстроилась – убивал!.. А я, глупая, поверила!.. Но почему-то у меня упорно не появлялось ни малейшего чувства отторжения или неприязни. Человек явно мне нравился, и, как бы я не старалась, я ничего с этим поделать не могла...
– А разве это одинаковая вина – убивать по желанию или по необходимости? – спросила я. – Иногда люди не имеют выбора, не так ли? Например: когда им приходится защищаться или защищать других. Я всегда восхищалась героями – воинами, рыцарями. Последних я вообще всегда обожала... Разве можно сравнивать с ними простых убийц?
Он долго и грустно на меня смотрел, а потом также тихо ответил:
– Не знаю, милая... То, что я нахожусь здесь, говорит, что вина одинаковая... Но по тому, как я эту вину чувствую в моём сердце, то – нет... Я никогда не желал убивать, я просто защищал свою землю, я был там героем... А здесь оказалось, что я просто убивал... Разве это правильно? Думаю – нет...
– Значит, вы были воином? – с надеждой спросила я. – Но тогда, это ведь большая разница – вы защищали свой дом, свою семью, своих детей! Да и не похожи вы на убийцу!..
– Ну, мы все не похожи на тех, какими нас видят другие... Потому, что они видят лишь то, что хотят видеть... или лишь то, что мы хотим им показать... А насчёт войны – я тоже сперва так же, как ты думал, гордился даже... А здесь оказалось, что гордиться-то нечем было. Убийство – оно убийство и есть, и совсем не важно, как оно совершилось.
– Но это не правильно!.. – возмутилась я. – Что же тогда получается – маньяк-убийца получается таким же, как герой?!.. Этого просто не может быть, такого быть не должно!
Во мне всё бушевало от возмущения! А человек грустно смотрел на меня своими печальными, серыми глазами, в которых читалось понимание...
– Герой и убийца точно так же отнимают жизнь. Только, наверное, существуют «смягчающие вину обстоятельства», так как защищающий кого-то человек, даже если и отнимает жизнь, то по светлой и праведной причине. Но, так или иначе, им обоим приходится за это платить... И платить очень горько, ты уж поверь мне...
– А можно вас спросить – как давно вы жили? – немного смутившись, спросила я.
– О, достаточно давно... Это уже второй раз я здесь... Почему-то две мои жизни были похожими – в обоих я за кого-то воевал... Ну, а потом платил... И всегда так же горько... – незнакомец надолго умолк, как будто не желая больше об этом говорить, но потом всё же тихо продолжил. – Есть люди, которые любят воевать. Я же всегда это ненавидел. Но почему-то жизнь второй уже раз возвращает меня на тот же самый круг, как будто меня замкнули на этом, не позволяя освободиться... Когда я жил, все народы у нас воевали между собой... Одни захватывали чужие земли – другие те же земли защищали. Сыновья свергали отцов, братья убивали братьев... Всякое было. Кто-то свершал немыслимые подвиги, кто-то кого-то предавал, а кто-то оказывался просто трусом. Но никто из них даже не подозревал, какой горькой окажется плата за всё содеянное ими в той жизни...
– А у вас там была семья? – чтобы изменить тему, спросила я. – Были дети?
– Конечно! Но это уже было так давно!.. Они когда-то стали прадедами, потом умерли... А некоторые уже опять живут. Давно это было...
– И вы всё ещё здесь?!.. – в ужасе оглядываясь вокруг, прошептала я.
Я даже представить себе не могла, что вот так он существует здесь уже много, много лет, страдая и «выплачивая» свою вину, без какой-либо надежды уйти с этого ужасающего «этажа» ещё до того, как придёт его час возвращения на физическую Землю!.. И там он опять должен будет начать всё сначала, чтобы после, когда закончится его очередная «физическая» жизнь, вернуться (возможно сюда же!) с целым новым «багажом», плохим или хорошим, в зависимости от того, как он проживёт свою «очередную» земную жизнь... И освободиться из этого замкнутого круга (будь он хорошим или плохим) никакой надежды у него быть не могло, так как, начав свою земную жизнь, каждый человек «обрекает» себя на это нескончаемое, вечное круговое «путешествие»... И, в зависимости от его действий, возвращение на «этажи» может быть очень приятным, или же – очень страшным...
– А если вы не будете убивать в своей новой жизни, вы ведь не вернётесь больше на этот «этаж», правда же?– с надеждой спросила я.
– Так я ведь не помню ничего, милая, когда возвращаюсь туда... Это после смерти мы помним свои жизни и свои ошибки. А, как только возвращаемся жить обратно – то память сразу же закрывается. Потому, видно, и повторяются все старые «деяния», что мы не помним своих старых ошибок... Но, говоря по-честному, даже если бы я знал, что буду снова за это «наказан», я всё равно никогда бы не оставался в стороне, если б страдала моя семья... или моя страна. Странно всё это... Если вдуматься, то тот, кто «распределяет» нашу вину и плату, как будто желает, чтобы на земле росли одни трусы и предатели... Иначе, не наказывал бы одинаково мерзавцев и героев. Или всё-таки есть какая-то разница в наказании?.. По справедливости – должна была бы быть. Ведь есть герои, совершившие нечеловеческие подвиги... О них потом столетиями слагают песни, о них живут легенды... Уж их-то точно нельзя «поселять» среди простых убийц!.. Жаль, не у кого спросить...
– Я тоже думаю, не может такого быть! Ведь есть люди, которые совершали чудеса человеческой смелости, и они, даже после смерти, как солнца, столетиями освещают путь всем оставшимся в живых. Я очень люблю про них читать, и стараюсь найти как можно больше книг, в которых рассказывается о человеческих подвигах. Они помогают мне жить, помогают справляться с одиночеством, когда уже становится слишком тяжело... Единственное, что я не могу понять, это: почему на Земле герои всегда должны погибнуть, чтобы люди могли увидеть их правоту?.. И когда того же самого героя уже нельзя воскресить, тут уж все, наконец, возмущаются, поднимается долго спавшая человеческая гордость, и, горящая праведным гневом толпа, сносит «врагов», как пылинки, попавшиеся на их «верном» пути... – во мне бушевало искреннее возмущение, и я говорила наверняка слишком быстро и слишком много, но у меня редко появлялась возможность выговориться о том, что «болит»... и я продолжала.
– Ведь даже своего бедного Бога люди сперва убили, а только потом уже стали ему молиться. Неужели нельзя настоящую правду увидеть ещё до того, когда уже бывает поздно?.. Неужели не лучше сберечь тех же самых героев, равняться на них и учиться у них?.. Неужели людям всегда нужен шоковый пример чужого мужества, чтобы они могли поверить в своё?.. Почему надо обязательно убить, чтобы потом можно было поставить памятник и славить? Честное слово, я бы предпочитала ставить памятники живым, если они этого стоят...
А что вы имеете в виду, говоря, что кто-то «распределяет вину»? Это – Бог что ли?.. Но ведь, не Бог наказывает... Мы сами наказываем себя. И сами за всё отвечаем.
– Ты не веришь в Бога, милая?.. – удивился, внимательно слушавший мою «эмоционально-возмущённую» речь, печальный человек.
– Я его не нашла пока... Но если он и вправду существует, то он должен быть добрым. А многие почему-то им пугают, его боятся... У нас в школе говорят: «Человек – звучит гордо!». Как же человек может быть гордым, если над ним будет всё время висеть страх?!.. Да и богов что-то слишком много разных – в каждой стране свой. И все стараются доказать, что их и есть самый лучший... Нет, мне ещё очень многое непонятно... А как же можно во что-то верить, не поняв?.. У нас в школе учат, что после смерти ничего нет... А как же я могу верить этому, если вижу совсем другое?.. Думаю, слепая вера просто убивает в людях надежду и увеличивает страх. Если бы они знали, что происходит по-настоящему, они вели бы себя намного осмотрительнее... Им не было бы всё равно, что будет дальше, после их смерти. Они бы знали, что опять будут жить, и за то, как они жили – им придётся ответить. Только не перед «грозным Богом», конечно же... А перед собой. И не придёт никто искупать их грехи, а придётся им искупать свои грехи самим... Я хотела об этом кому-то рассказать, но никто не хотел меня слушать. Наверное, так жить всем намного удобнее... Да и проще, наверное, тоже, – наконец-то закончила свою «убийственно-длинную» речь я.
Мне вдруг стало очень грустно. Каким-то образом этот человек сумел заставить меня говорить о том, что меня «грызло» внутри с того дня, когда я первый раз «прикоснулась» к миру мёртвых, и по своей наивности думала, что людям нужно «только лишь рассказать, и они сразу же поверят и даже обрадуются!... И, конечно, сразу же захотят творить только хорошее...». Каким же наивным надо быть ребёнком, чтобы в сердце родилась такая глупая и неосуществимая мечта?!! Людям не нравится знать, что «там» – после смерти – есть что-то ещё. Потому, что если это признать, то значит, что им за всё содеянное придётся отвечать. А вот именно этого-то никому и не хочется... Люди, как дети, они почему-то уверены, что если закрыть глаза и ничего не видеть, то ничего плохого с ними и не произойдёт... Или же свалить всё на сильные плечи этому же своему Богу, который все их грехи за них «искупит», и тут же всё будет хорошо... Но разве же это правильно?.. Я была всего лишь десятилетней девочкой, но многое уже тогда никак не помещалось у меня в мои простые, «детские» логические рамки. В книге про Бога (Библии), например, говорилось, что гордыня это большущий грех, а тот же Христос (сын человеческий!!!) говорит, что своей смертью он искупит «все грехи человеческие»... Какой же Гордыней нужно было обладать, чтобы приравнять себя ко всему роду людскому, вместе взятому?!. И какой человек посмел бы о себе такое подумать?.. Сын божий? Или сын Человеческий?.. А церкви?!.. Все красивее одна другой. Как будто древние зодчие сильно постарались друг друга «переплюнуть», строя Божий дом... Да, церкви и правда необыкновенно красивые, как музеи. Каждая из них являет собой настоящее произведение искусства... Но, если я правильно понимала, в церковь человек шёл разговаривать с богом, так ведь? В таком случае, как же он мог его найти во всей той потрясающей, бьющей в глаза золотом, роскоши, которая, меня например, не только не располагала открыть моё сердце, а наоборот – закрыть его, как можно скорее, чтобы не видеть того же самого, истекающего кровью, почти что обнажённого, зверски замученного Бога, распятого по середине всего того блестящего, сверкающего, давящего золота, как будто люди праздновали его смерть, а не верили и не радовались его жизни... Даже на кладбищах все мы сажаем живые цветы, чтобы они напоминали нам жизнь тех же умерших. Так почему же ни в одной церкви я не видела статую живого Христа, которому можно было бы молиться, говорить с ним, открыть свою душу?.. И разве Дом Бога – обозначает только лишь его смерть?.. Один раз я спросила у священника, почему мы не молимся живому Богу? Он посмотрел на меня, как на назойливую муху, и сказал, что «это для того, чтобы мы не забывали, что он (Бог) отдал свою жизнь за нас, искупая наши грехи, и теперь мы всегда должны помнить, что мы его не достойны (?!), и каяться в своих грехах, как можно больше»... Но если он их уже искупил, то в чём же нам тогда каяться?.. А если мы должны каяться – значит, всё это искупление – ложь? Священник очень рассердился, и сказал, что у меня еретические мысли и что я должна их искупить, читая двадцать раз вечером «отче наш» (!)... Комментарии, думаю, излишни...
Я могла бы продолжать ещё очень и очень долго, так как меня всё это в то время сильно раздражало, и я имела тысячи вопросов, на которые мне никто не давал ответов, а только советовали просто «верить», чего я никогда в своей жизни сделать не могла, так как перед тем, как верить, я должна была понять – почему, а если в той же самой «вере» не было логики, то это было для меня «исканием чёрной кошки в чёрной комнате», и такая вера не была нужна ни моему сердцу, ни моей душе. И не потому, что (как мне некоторые говорили) у меня была «тёмная» душа, которая не нуждалась в Боге... Наоборот – думаю, что душа у меня была достаточно светлая, чтобы понять и принять, только принимать-то было нечего... Да и что можно было объяснить, если люди сами же убили своего Бога, а потом вдруг решили, что будет «правильнее» поклоняться ему?.. Так, по-моему, лучше бы не убивали, а старались бы научиться у него как можно большему, если он, и правда, был настоящим Богом... Почему-то, намного ближе я чувствовала в то время наших «старых богов», резных статуй которых у нас в городе, да и во всей Литве, было поставлено великое множество. Это были забавные и тёплые, весёлые и сердитые, грустные и суровые боги, которые не были такими непонятно «трагичными», как тот же самый Христос, которому ставили потрясающе дорогие церкви, этим как бы и вправду стараясь искупить какие-то грехи...

«Старые» литовские Боги в моём родном городе Алитус, домашние и тёплые, как простая дружная семья...

Эти боги напоминали мне добрых персонажей из сказок, которые чем-то были похожи на наших родителей – были добрыми и ласковыми, но если это было нужно – могли и сурово наказать, когда мы слишком сильно проказничали. Они были намного ближе нашей душе, чем тот непонятный, далёкий, и так ужасно от людских рук погибший, Бог...
Я прошу верующих не возмущаться, читая строки с моими тогдашними мыслями. Это было тогда, и я, как и во всём остальном, в той же самой Вере искала свою детскую истину. Поэтому, спорить по этому поводу я могу только о тех моих взглядах и понятиях, которые у меня есть сейчас, и которые будут изложены в этой книге намного позже. А пока, это было время «упорного поиска», и давалось оно мне не так уж просто...
– Странная ты девочка... – задумчиво прошептал печальный незнакомец.
– Я не странная – я просто живая. Но живу я среди двух миров – живого и мёртвого... И могу видеть то, что многие, к сожалению, не видят. Потому, наверное, мне никто и не верит... А ведь всё было бы настолько проще, если бы люди послушали, и хотя бы на минуту задумались, пусть даже и не веря... Но, думаю, что если это и случится когда-нибудь, то уж точно не будет сегодня... А мне именно сегодня приходится с этим жить...
– Мне очень жаль, милая... – прошептал человек. – А ты знаешь, здесь очень много таких, как я. Их здесь целые тысячи... Тебе, наверное, было бы интересно с ними поговорить. Есть даже и настоящие герои, не то, что я. Их много здесь...
Мне вдруг дико захотелось помочь этому печальному, одинокому человеку. Правда, я совершенно не представляла, что я могла бы для него сделать.
– А хочешь, мы создадим тебе другой мир, пока ты здесь?.. – вдруг неожиданно спросила Стелла.
Это была великолепная мысль, и мне стало чуточку стыдно, что она мне первой не пришла в голову. Стелла была чудным человечком, и каким-то образом, всегда находила что-то приятное, что могло принести радость другим.
– Какой-такой «другой мир»?.. – удивился человек.
– А вот, смотри... – и в его тёмной, хмурой пещере вдруг засиял яркий, радостный свет!.. – Как тебе нравится такой дом?
У нашего «печального» знакомого счастливо засветились глаза. Он растерянно озирался вокруг, не понимая, что же такое тут произошло... А в его жуткой, тёмной пещере сейчас весело и ярко сияло солнце, благоухала буйная зелень, звенело пенье птиц, и пахло изумительными запахами распускающихся цветов... А в самом дальнем её углу весело журчал ручеек, расплёскивая капельки чистейшей, свежей, хрустальной воды...
– Ну, вот! Как тебе нравится? – весело спросила Стелла.
Человек, совершенно ошалевши от увиденного, не произносил ни слова, только смотрел на всю эту красоту расширившимися от удивления глазами, в которых чистыми бриллиантами блестели дрожащие капли «счастливых» слёз...
– Господи, как же давно я не видел солнца!.. – тихо прошептал он. – Кто ты, девочка?
– О, я просто человек. Такой же, как и ты – мёртвый. А вот она, ты уже знаешь – живая. Мы гуляем здесь вместе иногда. И помогаем, если можем, конечно.
Было видно, что малышка рада произведённым эффектом и буквально ёрзает от желания его продлить...
– Тебе правда нравится? А хочешь, чтобы так и осталось?
Человек только кивнул, не в состоянии произнести ни слова.
Я даже не пыталась представить, какое счастье он должен был испытать, после того чёрного ужаса, в котором он ежедневно, и уже так долго, находился!..
– Спасибо тебе, милая... – тихо прошептал мужчина. – Только скажи, как же это может остаться?..
– О, это просто! Твой мир будет только здесь, в этой пещере, и, кроме тебя, его никто не увидит. И если ты не будешь отсюда уходить – он навсегда останется с тобой. Ну, а я буду к тебе приходить, чтобы проверить... Меня зовут Стелла.
– Я не знаю, что и сказать за такое... Не заслужил я. Наверно неправильно это... Меня Светилом зовут. Да не очень-то много «света» пока принёс, как видите...
– Ой, ничего, принесёшь ещё! – было видно, что малышка очень горда содеянным и прямо лопается от удовольствия.
– Спасибо вам, милые... – Светило сидел, опустив свою гордую голову, и вдруг совершенно по-детски заплакал...
– Ну, а как же другие, такие же?.. – тихо прошептала я Стелле в ушко. – Их ведь наверное очень много? Что же с ними делать? Ведь это не честно – помочь одному. Да и кто дал нам право судить о том, кто из них такой помощи достоин?
Стеллино личико сразу нахмурилось...
– Не знаю... Но я точно знаю, что это правильно. Если бы это было неправильно – у нас бы не получилось. Здесь другие законы...
Вдруг меня осенило:
– Погоди-ка, а как же наш Гарольд?!.. Ведь он был рыцарем, значит, он тоже убивал? Как же он сумел остаться там, на «верхнем этаже»?..
– Он заплатил за всё, что творил... Я спрашивала его об этом – он очень дорого заплатил... – смешно сморщив лобик, серьёзно ответила Стелла.
– Чем – заплатил? – не поняла я.
– Сущностью... – печально прошептала малышка. – Он отдал часть своей сущности за то, что при жизни творил. Но сущность у него была очень высокой, поэтому, даже отдав её часть, он всё ещё смог остаться «на верху». Но очень мало кто это может, только по-настоящему очень высоко развитые сущности. Обычно люди слишком много теряют, и уходят намного ниже, чем были изначально. Как Светило...
Это было потрясающе... Значит, сотворив что-то плохое на Земле, люди теряли какую-то свою часть (вернее – часть своего эволюционного потенциала), и даже при этом, всё ещё должны были оставаться в том кошмарном ужасе, который звался – «нижний» Астрал... Да, за ошибки, и в правду, приходилось дорого платить...
– Ну вот, теперь мы можем идти, – довольно помахав ручкой, прощебетала малышка. – До свидания, Светило! Я буду к тебе приходить!
Мы двинулись дальше, а наш новый друг всё ещё сидел, застыв от неожиданного счастья, жадно впитывая в себя тепло и красоту созданного Стеллой мира, и окунаясь в него так глубоко, как делал бы умирающий, впитывающий вдруг вернувшуюся к нему жизнь, человек...
– Да, это правильно, ты была абсолютно права!.. – задумчиво сказала я.
Стелла сияла.
Пребывая в самом «радужном» настроении мы только-только повернули к горам, как из туч внезапно вынырнула громадная, шипасто-когтистая тварь и кинулась прямо на нас...
– Береги-и-сь! – взвизгнула Стела, а я только лишь успела увидеть два ряда острых, как бритва, зубов, и от сильного удара в спину, кубарем покатилась на землю...
От охватившего нас дикого ужаса мы пулями неслись по широкой долине, даже не подумав о том, что могли бы быстренько уйти на другой «этаж»... У нас просто не было времени об этом подумать – мы слишком сильно перепугались.
Тварь летела прямо над нами, громко щёлкая своим разинутым зубастым клювом, а мы мчались, насколько хватало сил, разбрызгивая в стороны мерзкие слизистые брызги, и мысленно моля, чтобы что-то другое вдруг заинтересовало эту жуткую «чудо-птицу»... Чувствовалось, что она намного быстрее и оторваться от неё у нас просто не было никаких шансов. Как на зло, поблизости не росло ни одно дерево, не было ни кустов, ни даже камней, за которыми можно было бы скрыться, только в дали виднелась зловещая чёрная скала.
– Туда! – показывая пальчиком на ту же скалу, закричала Стелла.
Но вдруг, неожиданно, прямо перед нами откуда-то появилось существо, от вида которого у нас буквально застыла в жилах кровь... Оно возникло как бы «прямо из воздуха» и было по-настоящему ужасающим... Огромную чёрную тушу сплошь покрывали длинные жёсткие волосы, делая его похожим на пузатого медведя, только этот «медведь» был ростом с трёхэтажный дом... Бугристая голова чудовища «венчалась» двумя огромными изогнутыми рогами, а жуткую пасть украшала пара невероятно длинных, острых как ножи клыков, только посмотрев на которые, с перепугу подкашивались ноги... И тут, несказанно нас удивив, монстр легко подпрыгнул вверх и....подцепил летящую «гадость» на один из своих огромных клыков... Мы ошарашено застыли.
– Бежим!!! – завизжала Стелла. – Бежим, пока он «занят»!..
И мы уже готовы были снова нестись без оглядки, как вдруг за нашими спинами прозвучал тоненький голосок:
– Девочки, постойте!!! Не надо убегать!.. Дин спас вас, он не враг!
Мы резко обернулись – сзади стояла крохотная, очень красивая черноглазая девочка... и спокойно гладила подошедшее к ней чудовище!.. У нас от удивления глаза полезли на лоб... Это было невероятно! Уж точно – это был день сюрпризов!.. Девочка, глядя на нас, приветливо улыбалась, совершенно не боясь рядом стоящего мохнатого чудища.
– Пожалуйста, не бойтесь его. Он очень добрый. Мы увидели, что за вами гналась Овара и решили помочь. Дин молодчина, успел вовремя. Правда, мой хороший?
«Хороший» заурчал, что прозвучало как лёгкое землетрясение и, нагнув голову, лизнул девочку в лицо.
– А кто такая Овара, и почему она на нас напала? – спросила я.
– Она нападает на всех, она – хищник. И очень опасна, – спокойно ответила девчушка. – А можно спросить, что вы здесь делаете? Вы ведь не отсюда, девочки?
– Нет, не отсюда. Мы просто гуляли. Но такой же вопрос к тебе – а, что ты здесь делаешь?
Я к маме хожу... – погрустнела малышка. – Мы умерли вместе, но почему-то она попала сюда. И вот теперь я живу здесь, но я ей этого не говорю, потому что она никогда с этим не согласится. Она думает, что я только прихожу...
– А не лучше ли и вправду только приходить? Здесь ведь так ужасно!.. – передёрнула плечиками Стелла.
– Я не могу её оставить здесь одну, я за ней смотрю, чтобы с ней ничего не случилось. И вот Дин со мной... Он мне помогает.
Я просто не могла этому поверить... Эта малюсенькая храбрая девчушка добровольно ушла со своего красивого и доброго «этажа», чтобы жить в этом холодном, ужасном и чужом мире, защищая свою, чем-то сильно «провинившуюся», мать! Не много, думаю, нашлось бы столь храбрых и самоотверженных (даже взрослых!) людей, которые решились бы на подобный подвиг... И я тут же подумала – может, она просто не понимала, на что собиралась себя обречь?!
– А как давно ты здесь, девочка, если не секрет?
– Недавно... – грустно ответила, теребя пальчиками чёрный локон своих кудрявых волос, черноглазая малышка. – Я попала в такой красивый мир, когда умерла!.. Он был таким добрым и светлым!.. А потом я увидела, что мамы со мной нет и кинулась её искать. Сначала было так страшно! Её почему-то нигде не было... И вот тогда я провалилась в этот ужасный мир... И тут её нашла. Мне было так жутко здесь... Так одиноко... Мама велела мне уходить, даже ругала. Но я не могу её оставить... Теперь у меня появился друг, мой добрый Дин, и я уже могу здесь как-то существовать.
Её «добрый друг» опять зарычал, от чего у нас со Стеллой поползли огромные «нижнеастральные» мурашки... Собравшись, я попыталась немного успокоиться, и начала присматриваться к этому мохнатому чуду... А он, сразу же почувствовав, что на него обратили внимание, жутко оскалил свою клыкастую пасть... Я отскочила.
– Ой, не бойтесь пожалуйста! Это он вам улыбается, – «успокоила» девчушка.
Да уж... От такой улыбки быстро бегать научишься... – про себя подумала я.
– А как же случилось, что ты с ним подружилась? – спросила Стелла.
– Когда я только сюда пришла, мне было очень страшно, особенно, когда нападали такие чудища, как на вас сегодня. И вот однажды, когда я уже чуть не погибла, Дин спас меня от целой кучи жутких летающих «птиц». Я его тоже испугалась вначале, но потом поняла, какое у него золотое сердце... Он самый лучший друг! У меня таких никогда не было, даже когда я жила на Земле.
– А как же ты к нему так быстро привыкла? У него внешность ведь не совсем, скажем так, привычная...
– А я поняла здесь одну очень простую истину, которую на Земле почему-то и не замечала – внешность не имеет значения, если у человека или существа доброе сердце... Моя мама была очень красивой, но временами и очень злой тоже. И тогда вся её красота куда-то пропадала... А Дин, хоть и страшный, но зато, всегда очень добрый, и всегда меня защищает, я чувствую его добро и не боюсь ничего. А к внешности можно привыкнуть...
– А ты знаешь, что ты будешь здесь очень долго, намного дольше, чем люди живут на Земле? Неужели ты хочешь здесь остаться?..
– Здесь моя мама, значит, я должна ей помочь. А когда она «уйдёт», чтобы снова жить на Земле – я тоже уйду... Туда, где добра побольше. В этом страшном мире и люди очень странные – как будто они и не живут вообще. Почему так? Вы что-то об этом знаете?
– А кто тебе сказал, что твоя мама уйдёт, чтобы снова жить? – заинтересовалась Стелла.
– Дин, конечно. Он многое знает, он ведь очень долго здесь живёт. А ещё он сказал, что когда мы (я и мама) снова будем жить, у нас семьи будут уже другие. И тогда у меня уже не будет этой мамы... Вот потому я и хочу с ней сейчас побыть.
– А как ты с ним говоришь, со своим Дином? – спросила Стелла. – И почему ты не желаешь нам сказать своё имя?
А ведь и правда – мы до сих пор не знали, как её зовут! И откуда она – тоже не знали...
– Меня звали Мария... Но разве здесь это имеет значение?
– Ну, конечно же! – рассмеялась Стелла. – А как же с тобой общаться? Вот когда уйдёшь – там тебе новое имя нарекут, а пока ты здесь, придётся жить со старым. А ты здесь с кем-то ещё говорила, девочка Мария? – по привычке перескакивая с темы на тему, спросила Стелла.
– Да, общалась... – неуверенно произнесла малышка. – Но они здесь такие странные. И такие несчастные... Почему они такие несчастные?
– А разве то, что ты здесь видишь, располагает к счастью? – удивилась её вопросу я. – Даже сама здешняя «реальность», заранее убивает любые надежды!.. Как же здесь можно быть счастливым?
– Не знаю. Когда я с мамой, мне кажется, я и здесь могла бы быть счастливой... Правда, здесь очень страшно, и ей здесь очень не нравится... Когда я сказала, что согласна с ней остаться, она на меня сильно накричала и сказала, что я её «безмозглое несчастье»... Но я не обижаюсь... Я знаю, что ей просто страшно. Так же, как и мне...
– Возможно, она просто хотела тебя уберечь от твоего «экстремального» решения, и хотела, только лишь, чтобы ты пошла обратно на свой «этаж»? – осторожно, чтобы не обидеть, спросила Стелла.
– Нет, конечно же... Но спасибо вам за хорошие слова. Мама часто называла меня не совсем хорошими именами, даже на Земле... Но я знаю, что это не со злости. Она просто была несчастной оттого, что я родилась, и часто мне говорила, что я разрушила ей жизнь. Но это ведь не была моя вина, правда же? Я всегда старалась сделать её счастливой, но почему-то мне это не очень-то удавалось... А папы у меня никогда не было. – Мария была очень печальной, и голосок у неё дрожал, как будто она вот-вот заплачет.
Мы со Стеллой переглянулись, и я была почти уверенна, что её посетили схожие мысли... Мне уже сейчас очень не нравилась эта избалованная, эгоистичная «мама», которая вместо того, чтобы самой беспокоиться о своём ребёнке, его же героическую жертву совершенно не понимала и, в придачу, ещё больно обижала.
– А вот Дин говорит, что я хорошая, и что я делаю его очень счастливым! – уже веселее пролепетала малышка. – И он хочет со мной дружить. А другие, кого я здесь встречала, очень холодные и безразличные, а иногда даже и злые... Особенно те, у кого монстры прицеплены...
– Монстры – что?.. – не поняли мы.
– Ну, у них страшенные чудища на спинах сидят, и говорят им, что они должны делать. А если те не слушают – чудища над ними страшно издеваются... Я попробовала поговорить с ними, но эти монстры не разрешают.
Мы абсолютно ничего из этого «объяснения» не поняли, но сам факт, что какие-то астральные существа истязают людей, не мог остаться нами не «исследованным», поэтому, мы тут же её спросили, как мы можем это удивительное явление увидеть.
– О, да везде! Особенно у «чёрной горы». Во-он там, за деревьями. Хотите, мы тоже с вами пойдём?
– Конечно, мы только рады будем! – сразу же ответила обрадованная Стелла.
Мне тоже, если честно, не очень-то улыбалась перспектива встречаться с кем-то ещё, «жутким и непонятным», особенно в одиночку. Но интерес перебарывал страх, и мы, конечно же, пошли бы, несмотря на то, что немного побаивались... Но когда с нами шёл такой защитник как Дин – сразу же становилось веселее...
И вот, через короткое мгновение, перед нашими широко распахнутыми от изумления глазами развернулся настоящий Ад... Видение напоминало картины Боша (или Боска, в зависимости от того, на каком языке переводить), «сумасшедшего» художника, который потряс однажды своим искусством весь мир... Сумасшедшим он, конечно же, не был, а являлся просто видящим, который почему-то мог видеть только нижний Астрал. Но надо отдать ему должное – изображал он его великолепно... Я видела его картины в книге, которая была в библиотеке моего папы, и до сих пор помнила то жуткое ощущение, которое несли в себе большинство из его картин...
– Ужас какой!.. – прошептала потрясённая Стелла.
Можно, наверное, было бы сказать, что мы видели здесь, на «этажах», уже многое... Но такого даже мы не в состоянии были вообразить в самом жутком нашем кошмаре!.. За «чёрной скалой» открылось что-то совершенно немыслимое... Это было похоже на огромный, выбитый в скале, плоский «котёл», на дне которого пузырилась багровая «лава»... Раскалённый воздух «лопался» повсюду странными вспыхивающими красноватыми пузырями, из которых вырывался обжигающий пар и крупными каплями падал на землю, или на попавших в тот момент под него людей... Раздавались душераздирающие крики, но тут же смолкали, так как на спинах тех же людей восседали омерзительнейшие твари, которые с довольным видом «управляли» своими жертвами, не обращая ни малейшего внимания на их страдания... Под обнажёнными ступнями людей краснели раскалённые камни, пузырилась и «плавилась» пышущая жаром багровая земля... Сквозь огромные трещины прорывались выплески горячего пара и, обжигая ступни рыдающим от боли людским сущностям, уносились в высь, испаряясь лёгким дымком... А по самой середине «котлована» протекала ярко красная, широкая огненная река, в которую, время от времени, те же омерзительные монстры неожиданно швыряли ту или иную измученную сущность, которая, падая, вызывала лишь короткий всплеск оранжевых искр, и тут же, превратившись на мгновение в пушистое белое облачко, исчезала... уже навсегда... Это был настоящий Ад, и нам со Стеллой захотелось как можно скорее оттуда «исчезнуть»...
– Что будем делать?.. – в тихом ужасе прошептала Стелла. – Ты хочешь туда спускаться? Разве мы чем-то можем им помочь? Посмотри, как их много!..
Мы стояли на чёрно-буром, высушенном жаром обрыве, наблюдая простиравшееся внизу, залитое ужасом «месиво» боли, безысходности, и насилия, и чувствовали себя настолько по-детски бессильными, что даже моя воинственная Стелла на этот раз безапелляционно сложила свои взъерошенные «крылышки» и готова была по первому же зову умчаться на свой, такой родной и надёжный, верхний «этаж»...
И тут я вспомнила, что Мария вроде бы говорила с этими, так жестоко судьбой (или ими самими) наказанными, людьми ...
– Скажи, пожалуйста, а как ты туда спустилась? – озадачено спросила я.
– Меня Дин отнёс, – как само собой разумеющееся, спокойно ответила Мария.
– Что же такое страшное эти бедняги натворили, что попали в такое пекло? – спросила я.
– Думаю, это касается не столь их проступков, сколько того, что они были очень сильные и имели много энергии, а этим монстрам именно это и нужно, так как они «питаются» этими несчастными людьми, – очень по-взрослому объяснила малышка.
– Что?!.. – чуть ли не подпрыгнули мы. – Получается – они их просто «кушают»?
– К сожалению – да... Когда мы пошли туда, я видела... Из этих бедных людей вытекал чистый серебристый поток и прямиком заполнял чудищ, сидящих у них на спине. А те сразу же оживали и становились очень довольными. Некоторые людские сущности, после этого, почти не могли идти... Это так страшно... И ничем нельзя помочь... Дин говорит, их слишком много даже для него.
– Да уж... Вряд ли мы можем что-то сделать тоже... – печально прошептала Стелла.
Было очень тяжко просто повернуться и уйти. Но мы прекрасно понимали, что на данный момент мы совершенно бессильны, а просто так наблюдать такое жуткое «зрелище» никому не доставляло ни малейшего удовольствия. Поэтому, ещё раз взглянув на этот ужасающий Ад, мы дружно повернули в другую сторону... Не могу сказать, что моя человеческая гордость не была уязвлена, так как проигрывать я никогда не любила. Но я уже также давно научилась принимать реальность такой, какой она была, и не сетовать на свою беспомощность, если помочь в какой-то ситуации мне было пока ещё не по силам.
– А можно спросить вас, куда вы сейчас направляетесь, девочки? – спросила погрустневшая Мария.
– Я бы хотела наверх... Если честно, мне уже вполне достаточно на сегодня «нижнего этажа»... Желательно посмотреть что-нибудь полегче... – сказала я, и тут же подумала о Марии – бедная девчушка, она ведь здесь остаётся!..
И никакую помощь ей предложить мы, к сожалению, не могли, так как это был её выбор и её собственное решение, которое только она сама могла изменить...
Перед нами замерцали, уже хорошо знакомые, вихри серебристых энергий, и как бы «укутавшись» ими в плотный, пушистый «кокон», мы плавно проскользнули «наверх»...
– Ух, как здесь хорошо-о!.. – оказавшись «дома», довольно выдохнула Стелла. – И как же там, «внизу», всё-таки жутко... Бедные люди, как же можно стать лучше, находясь каждодневно в таком кошмаре?!. Что-то в этом неправильно, ты не находишь?
Я засмеялась:
– Ну и что ты предлагаешь, чтобы «исправить»?
– А ты не смейся! Мы должны что-то придумать. Только я пока ещё не знаю – что... Но я подумаю... – совершенно серьёзно заявила малышка.
Я очень любила в ней это не по-детски серьёзное отношение к жизни, и «железное» желание найти положительный выход из любых появившихся проблем. При всём её сверкающем, солнечном характере, Стелла также могла быть невероятно сильным, ни за что не сдающимся и невероятно храбрым человечком, стоящим «горой» за справедливость или за дорогих её сердцу друзей...
– Ну что, давай чуть прогуляемся? А то что-то я никак не могу «отойти» от той жути, в которой мы только что побывали. Даже дышать тяжело, не говоря уже о видениях... – попросила я свою замечательную подружку.
Мы уже снова с большим удовольствием плавно «скользили» в серебристо-«плотной» тишине, полностью расслабившись, наслаждаясь покоем и лаской этого чудесного «этажа», а я всё никак не могла забыть маленькую отважную Марию, поневоле оставленную нами в том жутко безрадостном и опасном мире, только лишь с её страшным мохнатым другом, и с надеждой, что может наконец-то её «слепая», но горячо любимая мама, возьмёт да увидит, как сильно она её любит и как сильно хочет сделать её счастливой на тот промежуток времени, который остался им до их нового воплощения на Земле...
– Ой, ты только посмотри, как красиво!.. – вырвал меня из моих грустных раздумий радостный Стеллин голосок.
Я увидела огромный, мерцающий внутри, весёлый золотистый шар, а в нём красивую девушку, одетую в очень яркое цветастое платье, сидящую на такой же ярко цветущей поляне, и полностью сливавшуюся с буйно пламенеющими всеми цветами радуги невероятными чашечками каких-то совершенно фантастических цветов. Её очень длинные, светлые, как спелая пшеница, волосы тяжёлыми волнами спадали вниз, окутывая её с головы до ног золотым плащом. Глубокие синие глаза приветливо смотрели прямо на нас, как бы приглашая заговорить...
– Здравствуйте! Мы вам не помешаем? – не зная с чего начать и, как всегда, чуть стесняясь, приветствовала незнакомку я.
– И ты здравствуй, Светлая, – улыбнулась девушка.
– Почему вы так меня называете? – очень удивилась я.
– Не знаю, – ласково ответила незнакомка, – просто тебе это подходит!.. Я – Изольда. А как же тебя по правде зовут?
– Светлана, – немного смутившись ответила я.
– Ну вот, видишь – угадала! А что ты здесь делаешь, Светлана? И кто твоя милая подруга?
– Мы просто гуляем... Это Стелла, она мой друг. А вы, какая Изольда – та, у которой был Тристан? – уже расхрабрившись, спросила я.
У девушки глаза стали круглыми от удивления. Она, видимо никак не ожидала, что в этом мире её кто-то знал...
– Откуда ты это знаешь, девочка?.. – тихо прошептала она.
– Я книжку про вас читала, мне она так понравилась!.. – восторженно воскликнула я. – Вы так любили друг друга, а потом вы погибли... Мне было так жаль!.. А где же Тристан? Разве он больше не с вами?
– Нет, милая, он далеко... Я его так долго искала!.. А когда, наконец, нашла, то оказалось, что мы и здесь не можем быть вместе. Я не могу к нему пойти... – печально ответила Изольда.
И мне вдруг пришло простое видение – он был на нижнем астрале, видимо за какие-то свои «грехи». И она, конечно же, могла к нему пойти, просто, вероятнее всего, не знала, как, или не верила что сможет.
– Я могу показать вам, как туда пойти, если вы хотите, конечно же. Вы сможете видеть его, когда только захотите, только должны быть очень осторожны.
– Ты можешь пойти туда? – очень удивилась девушка.
Я кивнула:
– И вы тоже.
– Простите, пожалуйста, Изольда, а почему ваш мир такой яркий? – не смогла удержать своего любопытства Стелла.
– О, просто там, где я жила, почти всегда было холодно и туманно... А там, где я родилась всегда светило солнышко, пахло цветами, и только зимой был снег. Но даже тогда было солнечно... Я так соскучилась по своей стране, что даже сейчас никак не могу насладиться вволю... Правда, имя моё холодное, но это потому, что маленькой я потерялась, и нашли меня на льду. Вот и назвали Изольдой...
– Ой, а ведь и правда – изо льда!.. Я никогда бы не додумалась!.. – ошарашено уставилась на неё я.
– Это ещё, что!.. А ведь у Тристана и вообще имени не было... Он так всю жизнь и прожил безымянным, – улыбнулась Изольда.
– А как же – «Тристан»?
– Ну, что ты, милая, это же просто «владеющий тремя станами», – засмеялась Изольда. – Вся его семья ведь погибла, когда он был ещё совсем маленький, вот и не нарекли имени, когда время пришло – некому было.
– А почему вы объясняете всё это как бы на моём языке? Это ведь по-русски!
– А мы и есть русские, вернее – были тогда... – поправилась девушка. – А теперь ведь, кто знает, кем будем...
– Как – русские?.. – растерялась я.
– Ну, может не совсем... Но в твоём понятии – это русские. Просто тогда нас было больше и всё было разнообразнее – и наша земля, и язык, и жизнь... Давно это было...
– А как же в книжке говорится, что вы были ирландцы и шотландцы?!.. Или это опять всё неправда?
– Ну, почему – неправда? Это ведь то же самое, просто мой отец прибыл из «тёплой» Руси, чтобы стать владетелем того «островного» стана, потому, что там войны никак не кончались, а он был прекрасным воином, вот они и попросили его. Но я всегда тосковала по «своей» Руси... Мне всегда на тех островах было холодно...
– А могу ли я вас спросить, как вы по-настоящему погибли? Если это вас не ранит, конечно. Во всех книжках про это по-разному написано, а мне бы очень хотелось знать, как по-настоящему было...
– Я его тело морю отдала, у них так принято было... А сама домой пошла... Только не дошла никогда... Сил не хватило. Так хотелось солнце наше увидеть, но не смогла... А может Тристан «не отпустил»...
– А как же в книгах говорят, что вы вместе умерли, или что вы убили себя?
– Не знаю, Светлая, не я эти книги писала... А люди всегда любили сказы друг другу сказывать, особенно красивые. Вот и приукрашивали, чтобы больше душу бередили... А я сама умерла через много лет, не прерывая жизни. Запрещено это было.
– Вам, наверное, очень грустно было так далеко от дома находиться?
– Да, как тебе сказать... Сперва, даже интересно было, пока мама была жива. А когда умерла она – весь мир для меня померк... Слишком мала я была тогда. А отца своего никогда не любила. Он войной лишь жил, даже я для него цену имела только ту, что на меня выменять можно было, замуж выдав... Он был воином до мозга костей. И умер таким. А я всегда домой вернуться мечтала. Даже сны видела... Но не удалось.
– А хотите, мы вас к Тристану отведём? Сперва покажем, как, а потом вы уже сама ходить будете. Это просто... – надеясь в душе, что она согласится, предложила я.
Мне очень хотелось увидеть «полностью» всю эту легенду, раз уж появилась такая возможность, и хоть было чуточку совестно, но я решила на этот раз не слушать свой сильно возмущавшийся «внутренний голос», а попробовать как-то убедить Изольду «прогуляться» на нижний «этаж» и отыскать там для неё её Тристана.
Я и правда очень любила эту «холодную» северную легенду. Она покорила моё сердце с той же самой минуты, как только попалась мне в руки. Счастье в ней было такое мимолётное, а грусти так много!.. Вообще-то, как и сказала Изольда – добавили туда, видимо, немало, потому что душу это и вправду зацепляло очень сильно. А может, так оно и было?.. Кто же мог это по-настоящему знать?.. Ведь те, которые всё это видели, уже давным-давно не жили. Вот потому-то мне так сильно и захотелось воспользоваться этим, наверняка единственным случаем и узнать, как же всё было на самом деле...
Изольда сидела тихо, о чём-то задумавшись, как бы не решаясь воспользоваться этим единственным, так неожиданно представившимся ей случаем, и увидеться с тем, кого так надолго разъединила с ней судьба...
– Не знаю... Нужно ли теперь всё это... Может быть просто оставить так? – растерянно прошептала Изольда. – Ранит это сильно... Не ошибиться бы...
Меня невероятно удивила такая её боязнь! Это было первый раз с того дня, когда я впервые заговорила с умершими, чтобы кто-то отказывался поговорить или увидеться с тем, кого когда-то так сильно и трагически любил...
– Пожалуйста, пойдёмте! Я знаю, что потом вы будете жалеть! Мы просто покажем вам, как это делать, а если вы не захотите, то и не будете больше туда ходить. Но у вас должен оставаться выбор. Человек должен иметь право выбирать сам, правда, ведь?
Наконец-то она кивнула:
– Ну, что ж, пойдём, Светлая. Ты права, я не должна прятаться за «спиной невозможного», это трусость. А трусов у нас никогда не любили. Да и не была я никогда одной из них...
Я показала ей свою защиту и, к моему величайшему удивлению, она сделала это очень легко, даже не задумываясь. Я очень обрадовалась, так как это сильно облегчало наш «поход».
– Ну что, готовы?.. – видимо, чтобы её подбодрить, весело улыбнулась Стелла.
Мы окунулись в сверкающую мглу и, через несколько коротких секунд, уже «плыли» по серебристой дорожке Астрального уровня...
– Здесь очень красиво...– прошептала Изольда, – но я видела его в другом, не таком светлом месте...
– Это тоже здесь... Только чуточку ниже, – успокоила её я. – Вот увидите, сейчас мы его найдём.
Мы «проскользнули» чуть глубже, и я уже готова была увидеть обычную «жутко-гнетущую» нижнеастральную реальность, но, к моему удивлению, ничего похожего не произошло... Мы попали в довольно таки приятный, но, правда, очень хмурый и какой-то печальный, пейзаж. О каменистый берег тёмно-синего моря плескались тяжёлые, мутные волны... Лениво «гонясь» одна за другой, они «стукались» о берег и нехотя, медленно, возвращались обратно, таща за собой серый песок и мелкие, чёрные, блестящие камушки. Дальше виднелась величественная, огромная, тёмно-зелёная гора, вершина которой застенчиво пряталась за серыми, набухшими облаками. Небо было тяжёлым, но не пугающим, полностью укрытым серыми, облаками. По берегу местами росли скупые карликовые кустики каких-то незнакомых растений. Опять же – пейзаж был хмурым, но достаточно «нормальным», во всяком случае, напоминал один из тех, который можно было увидеть на земле в дождливый, очень пасмурный день... И того «кричащего ужаса», как остальные, виденные нами на этом «этаже» места, он нам не внушал...
На берегу этого «тяжёлого», тёмного моря, глубоко задумавшись, сидел одинокий человек. Он казался совсем ещё молодым и довольно-таки красивым, но был очень печальным, и никакого внимания на нас, подошедших, не обращал.
– Сокол мой ясный... Тристанушка... – прерывающимся голосом прошептала Изольда.
Она была бледна и застывшая, как смерть... Стелла, испугавшись, тронула её за руку, но девушка не видела и не слышала ничего вокруг, а только не отрываясь смотрела на своего ненаглядного Тристана... Казалось, она хотела впитать в себя каждую его чёрточку... каждый волосок... родной изгиб его губ... тепло его карих глаз... чтобы сохранить это в своём исстрадавшемся сердце навечно, а возможно даже и пронести в свою следующую «земную» жизнь...
– Льдинушка моя светлая... Солнце моё... Уходи, не мучай меня... – Тристан испуганно смотрел на неё, не желая поверить, что это явь, и закрываясь от болезненного «видения» руками, повторял: – Уходи, радость моя... Уходи теперь...
Не в состоянии более наблюдать эту душераздирающую сцену, мы со Стеллой решили вмешаться...
– Простите пожалуйста нас, Тристан, но это не видение, это ваша Изольда! Притом, самая настоящая...– ласково произнесла Стелла. – Поэтому лучше примите её, не раньте больше...
– Льдинушка, ты ли это?.. Сколько раз я видел тебя вот так, и сколько терял!... Ты всегда исчезала, как только я пытался заговорить с тобой, – он осторожно протянул к ней руки, будто боясь спугнуть, а она, забыв всё на свете, кинулась ему на шею и застыла, будто хотела так и остаться, слившись с ним в одно, теперь уже не расставаясь навечно...
Я наблюдала эту встречу с нарастающим беспокойством, и думала, как бы можно было помочь этим двум настрадавшимся, а теперь вот таким беспредельно счастливым людям, чтобы хоть эту, оставшуюся здесь (до их следующего воплощения) жизнь, они могли бы остаться вместе...
– Ой, ты не думай об этом сейчас! Они же только что встретились!.. – прочитала мои мысли Стелла. – А там мы обязательно придумаем что-нибудь...
Они стояли, прижавшись друг к другу, как бы боясь разъединиться... Боясь, что это чудное видение вдруг исчезнет и всё опять станет по-старому...
– Как же мне пусто без тебя, моя Льдинушка!.. Как же без тебя темно...
И только тут я заметила, что Изольда выглядела иначе!.. Видимо, то яркое «солнечное» платье предназначалось только ей одной, так же, как и усыпанное цветами поле... А сейчас она встречала своего Тристана... И надо сказать, в своём белом, вышитом красным узором платье, она выглядела потрясающе!.. И была похожа на юную невесту...
– Не вели нам с тобой хороводов, сокол мой, не говорили здравниц... Отдали меня чужому, по воде женили... Но я всегда была женой тебе. Всегда была суженой... Даже когда потеряла тебя. Теперь мы всегда будем вместе, радость моя, теперь никогда не расстанемся... – нежно шептала Изольда.
У меня предательски защипало глаза и, чтобы не показать, что плачу, я начала собирать на берегу какие-то камушки. Но Стеллу не так-то просто было провести, да и у неё самой сейчас глаза тоже были «на мокром месте»...
– Как грустно, правда? Она ведь не живёт здесь... Разве она не понимает?.. Или, думаешь, она останется с ним?.. – малышка прямо ёрзала на месте, так сильно ей хотелось тут же «всё-всё» знать.
У меня роились в голове десятки вопросов к этим двоим, безумно счастливым, не видящим ничего вокруг, людям. Но я знала наверняка, что не сумею ничего спросить, и не смогу потревожить их неожиданное и такое хрупкое счастье...
– Что же будем делать? – озабочено спросила Стелла. – Оставим её здесь?
– Это не нам решать, думаю... Это её решение и её жизнь, – и, уже обращаясь к Изольде, сказала. – Простите меня, Изольда, но мы хотели бы уже пойти. Мы можем вам ещё как-то помочь?
– Ой, девоньки мои дорогие, а я и забыла!.. Вы уж простите меня!..– хлопнула в ладошки стыдливо покрасневшая девушка. – Тристанушка, это их благодарить надо!.. Это они привели меня к тебе. Я и раньше приходила, как только нашла тебя, но ты не мог слышать меня... И тяжело это было. А с ними столько счастья пришло!
Тристан вдруг низко-низко поклонился:
– Благодарю вас, славницы... за то, что счастье моё, мою Льдинушку мне вернули. Радости вам и добра, небесные... Я ваш должник на веки вечные... Только скажите.
У него подозрительно блестели глаза, и я поняла, что ещё чуть-чуть – и он заплачет. Поэтому, чтобы не ронять (и так сильно битую когда-то!) его мужскую гордость, я повернулась к Изольде и как можно ласковее сказала:
– Я так понимаю, вы хотите остаться?
Она грустно кивнула.
– Тогда, посмотрите внимательно на вот это... Оно поможет вам здесь находиться. И облегчит надеюсь... – я показала ей свою «особую» зелёную защиту, надеясь что с ней они будут здесь более или менее в безопасности. – И ещё... Вы, наверное, поняли, что и здесь вы можете создавать свой «солнечный мир»? Думаю ему (я показала на Тристана) это очень понравится...
Изольда об этом явно даже не подумала, и теперь просто засияла настоящим счастьем, видимо предвкушая «убийственный» сюрприз...